Internationale conferentie She Decides gestart in Brussel

© Twitter / Belgium MFA

"De internationale conferentie 'She Decides' die in Brussel loopt, is niet gericht tegen iets of tegen iemand. Ze is wel voor iets, met name voor basisrechten voor jonge meisjes en vrouwen in landen waar bijvoorbeeld kindhuwelijken en genitale verminking voorkomen, of waar vrouwen geen toegang hebben tot anticonceptie." Dat antwoordde vicepremier en minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open Vld) bij de start van de conferentie "She Decides" in Brussel, toen journalisten hem de kritiek van sommige Afrikaanse landen of van medestanders van de regering-Trump voor de voeten wierpen.

De internationale conferentie "She Decides" is een initiatief dat de Belgische en Nederlandse ministers Alexander De Croo en Liliane Ploumen, samen met hun Zweedse en Deense collega's Isabella Lövin en Ulla Tørnæs, hebben uitgewerkt. Het initiatief met een eigen crowdfundingplatform ontstond na de beslissing van de Amerikaanse president Donald Trump om de Amerikaanse toelages in te trekken voor ngo's die vrouwen en meisjes in arme landen helpen bij veilige abortussen, kraamhulp, seksuele voorlichting en voorbehoedsmiddelen.

Op de persbriefing die de conferentie voorafging, confronteerden journalisten minister De Croo en zijn vrouwelijke collega's uit Nederland, Zweden en Denemarken met de kritiek van sommige Afrikaanse landen die deze conferentie bestempelen als een typische uiting van westerse, neo-koloniale suprematie, als een promotiestunt ook voor gratis abortus wereldwijd of als een anti-Trumpcoalitie van Europese 'progressieve' krachten.

"We zijn niet tegen iets of iemand", antwoordde De Croo. "We zijn wel voor iets: voor gelijkberechtiging van vrouwen, voor de toegang van vrouwen tot diensten voor geboorteplanning, voor toegang tot aids-preventie en -medicatie. Elke abortus is een abortus te veel, maar als hij nodig is, dan moet hij wel in veilige omstandigheden gebeuren, vind ik."

"Ik ken geen meisje van 15 dat blij is met een zwangerschap", vervolgde De Croo, "dat blij is om te trouwen met een man die dubbel zo oud is als zij, of dat uit eigen vrije wil kiest voor een gezin met tien kinderen. Nochtans zijn dat situaties die miljoenen meisjes dagelijks meemaken in ontwikkelingslanden. Het is om hen meester te maken van hun eigen lot, dat deze coalitie is ontstaan."

"In arme landen sterft om de twee minuten een vrouw tijdens de zwangerschap door het ontbreken van goede medische zorgen", zei de Zweedse minister voor Ontwikkelingssamenwerking Isabella Lövin. "Jonge meisjes kunnen in vele landen niet naar school gaan en raken dus ook niet aan een job. Het is aan ons om een einde te maken aan dat soort toestanden." "Want vrouwenrechten zijn eigenlijk ook basale mensenrechten", vulde Ulla Törnaes, de Deense collega van De Croo, aan. "Wij zijn in onze Scandinavische landen al langer vertrouwd met gelijke rechten voor vrouwen, met toegang tot geboorteplanning, maar ook daar is een hele strijd aan voorafgegaan. Het is onze taak om die rechten ook aan vrouwen in ontwikkelingslanden toe te kennen. En daarvoor is veel geld nodig. We hebben al zo'n goede 50 miljoen euro verzameld op enkele weken tijd. Hopelijk blijft de 'call to action', de oproep om tot daden over te gaan, weerklinken in de komende maanden en jaren en verzamelen we genoeg geld om vrouwen in alle uithoeken van de wereld dat te geven waar ze recht op hebben: hun lot in eigen handen nemen."

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Lees meer over

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?