Laptopia: Cook and Book

© Cook and Book
| Cook and Book in Sint Lambrechts Woluwe.

To cook or to book lijkt al een tijdje niet langer de question te zijn in Sint-Lambrechts-Woluwe, waar gelijktijdig met het voluptueuze cultuurcentrum Wolubilis de ambitieuze boekenbistro Cook and Book verrees.

Cook and Book valt vooral niet te verwarren met de nabijgelegen en evenzeer eerbiedwaardige instelling Book & Food aan de Roodebeeksesteenweg. Book & Food is namelijk een krantenwinkel die ook snacks verkoopt, terwijl Cook and Book een parelsnoer van negen thematische boekenwinkels is, die over een oppervlakte van 1.500 vierkante meter met elkaar verbonden zijn door een stelsel van trappen, sassen, sluizen, doorgangen en een oversteek over het binnenplein.

Wie de trip onderneemt, komt tijdens de doortocht reisboeken, kookboeken, kunstboeken, kinderboeken, Engelstalige boeken, lifestyle, literatuur en strips tegen, en is op het einde helemaal boekenbeurs. Aardige extra’s zijn dat elke ruimte weer anders is ingericht - als een diner, een serre, een pub … - en dat bij die verschillende stijlen verschillende gerechten horen.

michael bellon

Om dat allemaal te bedenken moet je geen genie zijn, maar het resultaat is toch een bijzonder aangename millefeuille van bladsla en bladwijzers. Deze bib gourmand doet de naam van het Vrijetijdsplein, dat samen met dit complex werd ingehuldigd, alle eer aan, want mensen komen hier echt om hun vrije tijd door te brengen. Ik moet toegeven dat ik dat niet had verwacht.

Toen ik hier na de opening voor het eerst kwam, dacht ik met aan arrogantie grenzende zekerheid te weten dat dit extravagante paleisje aan de buitengrens van het gewest te mooi was om lang waar te zijn. Maar wanneer ik hier nu tegen lunchtijd binnenwandel, is er niemand die ook maar enige aanstalten maakt om mij rekenschap te vragen. Daarvoor hebben ze het te zeer naar hun zin met hetgeen ze nu al meer dan tien jaar aan het doen zijn, namelijk de geur van boeken langzaam laten verwaaien met die van hun teriyaki van gegrilde zwaardvis met groenten en in kokos gekookte rijst.
Vooral een bezoek rond etenstijd is dus een aanrader.

Ik ben eigenlijk de enige die niet aan tafel zit, en loop tussen de etende en pratende mensen, en de gesloten, zwijgende boeken, als door het decor van een film. Ik vraag me af wat ik nu weer ruik terwijl ik neerkijk op het smoelwerk van Peter Handke en Angela Merkel, het verzamelde werk van Marguerite Duras en Noam Chomsky, en een paar interessante monografieën gewijd aan de sculpturale kwaliteiten van Grace Jones dan wel de Russische constructivistische architectuur.

Aan de muur hangen mooie kunstfoto’s, aan de kassa’s liggen boekengadgets en jaarkalenders met foto’s van Hot dudes reading. Het personeel zegt vriendelijk bonjour en kwijt zich daarna verder van zijn taak om grafisch verwante platenhoezen als die van FKA Twigs, Gorillaz en Björk netjes naast elkaar aan de wonderwall te hangen. Veel dichter bij een hippe wereldstad, waarin voor dit soort licht decadente concepten niet alleen plaats, maar ook klandizie is, komt Brussel nergens. Al is het wel wat zoeken naar sporen van Nederlandstalige cultuur. Ik zie toevallig de bekende Woluwenaar Ever Meulen op een postkaart staan, en bots ook op twee verschillende Engelstalige versies van War and Turpentine.

Voorts zou je kunnen zaniken over het feit op dat er meer gegeten dan gelezen wordt. Ook al is dat beeld op dit uur vertekend. Wat mooi is en lekker ruikt willen we hebben, maar Cook and Book zet die gelijkaardige zintuiglijke prikkels in voor erg uiteenlopende objets du désir. Met de zeventig centimeter grote Taschen-uitgave met werk van David Hockney kan je twee uur na de aanschaf wellicht nog even weinig als met je verorberde dessert. Maar voor de consumptie van de voortreffelijke bestseller van Paolo Cognetti is wel degelijk een andere concentratie vereist dan voor het eten een Black Angus Bagel. Misschien blijft to cook or to book dus toch een legitieme vraag.

De Ronde: Sint-Lambrechts-Woluwe

Een jaar voor de gemeenteraadsverkiezingen, slaat BRUZZ zijn tenten op in de negentien gemeenten. Dit is de gemeente SINT-LAMBRECHTS-WOLUWE.

Laptopia

Elke week scant Michaël Bellon met zijn laptop een plek in Brussel die tot de verbeelding spreekt, en geeft hij aan wat er eventueel nog aan kan verbeteren. 
Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees ook

Laptopia: Schumanplein

news 1442989380

Nieuws uit Brussel in je mailbox?