Nieuw Anspach Center klaar in 2009

Wie de afgelopen weken in de buurt van het Muntplein was, zal het ongetwijfeld gemerkt hebben: het Anspach Center is herschapen in een ruïne. Hoewel het eerder aan een bomaanslag doet denken, zijn er afbraakwerkzaamheden aan de gang. Tegen 2009 moet op deze plaats een splinternieuw complex verrijzen met daarin een casino, een winkelgalerij, een hotel en appartementen. Een vooruitblik in woord en beeld.

Het Anspach Center, goed voor dertigduizend vierkante meter verspreid over zeven verdiepingen, ligt tussen de Anspachlaan, de Bisschop­straat, de Kleerkopersstraat en de Grétrystraat. Na jaren van plannen is hier eindelijk tot actie overgegaan.
De blikvanger van het nieuwe Anspach Center moet het casino worden. Het Grand Casino Brussels, dat onlangs nog in het nieuws kwam door een overval, opende eind 2005 de deuren in de Magdalenazaal in de Duquesnoystraat. Er staan 208 slotmachines en 22 speeltafels. De nieuwe locatie wordt groter, met plaats voor vijfhonderd machines en vijftig speeltafels. Daarnaast plant de concessiehouder, Casino Austria International, ook een restaurant, een bar en een evenementenzaal met achthonderd plaatsen. Op termijn moet dit alles zeshonderd directe en negenhonderd indirecte banen opleveren.

Gewestbelasting
Een groter casino moet uiteraard meer inkomsten genereren, en dat is goed nieuws voor de inwoners van het Brussels gewest. De belastingen die op het casino geheven worden, hebben er mee voor gezorgd dat de gewestbelastingen dit jaar ongeveer gehalveerd zijn, van 179 naar 90 euro. Het is de bedoeling om die belastingen op termijn zelfs helemaal af te schaffen.

Er komt ook een hotel bij. Op de hoek van de Anspachlaan en de Bisschopstraat worden honderd veertig kamers gebouwd. De hotelresidentie moet in kwaliteit een viersterrenhotel benaderen. De naam: Pierre & Vacances City. De groep Pierre & Vacances is de Europese marktleider in verhuur van vakantieverblijven. Ze wil met dit hotel tegemoetkomen aan de groeiende vraag van zakenmensen voor een verblijf van gemiddelde duur. Daarnaast komen er op de hoek van de Kleerkopersstraat en de Bisschopstraat 23 appartementen over een oppervlakte van 3.500 vierkante meter, met uitzicht op de Muntschouwburg.

Winkelen in stijl
Kooplustigen die na hun doortocht door de Nieuwstraat of het Muntcentrum nog geld over hebben, hoeven niet te wanhopen: ook in het Anspach Center komen ze aan hun trekken. Op de gelijkvloerse en de eerste verdieping komt een winkelgalerij over 8.500 vierkante meter. Die moet plaats bieden aan ongeveer twintig nieuwe winkels. Boven op het nieuwe Anspach Center, zeven verdiepingen hoog, wordt een glazen dak van acht meter breed geplaatst. "We willen van dit gebouw de Sint-Hubertusgalerij van de 21ste eeuw maken," zegt Gilles Emond van Fortis Real Estate, de vastgoedontwikkelaar die achter dit project zit.
Fortis benadrukt wel dat het nieuwe Anspach Center geen prestigeproject is. En daar is niet iedereen even tevreden mee. Her en der hoor je het commentaar dat het weliswaar stijlvolle, maar vrij sobere ontwerp best wat gewaagder had mogen zijn.

Tegelijk met het Anspach Center wordt het metrostation De Brouckère onder handen genomen. Er zullen nieuwe handelsruimtes komen en de bestaande winkelpanden worden verfraaid. Anton Van Assche, adviseur voor Brussel van Unizo, de Unie van Zelfstandige Ondernemers, ziet hierin mogelijkheden voor starters en hoopt op de medewerking van de Brusselse vervoersmaatschappij MIVB. "Nu zijn de handelaars het slachtoffer van de hoge huurprijzen. Kijk maar naar de Dansaertstraat, waar de prijzen de laatste tijd sterk gestegen zijn. We hopen dan ook dat de MIVB plaatsen ter beschikking stelt aan bescheiden starters en op die manier een tegengewicht kan bieden. Het Participatiefonds (fonds dat kredieten verleent aan zelfstandige ondernemers, vrije beroepen, kmo's en starters, FVdM) kan hierin een rol spelen, maar zodra de huurprijs in de buurt van 1.500 euro komt, moeten ook wij afhaken."

Art deco
Het Anspach Center heeft een rijke geschiedenis. De bouw, die in verschillende fases verliep, begon al in 1898. Eerst was er Le Grand Bazar, ontworpen door Victor Horta in 1903. Daarna werd het heringericht door de bekende Zwitserse art-decoarchitect Michel Polak, in 1927 en 1935, en veranderde de naam in Galeries Anspach. Toen dit warenhuis failliet ging, kocht de Stad in 1983 het gebouw op. Zo kon het van de ondergang gered worden. Op dat moment was er geen interesse van particuliere investeerders voor het vrijgekomen pand. Sinds 1994 is de concessie voor de benedenverdieping, de gelijkvloerse en eerste verdieping in handen van Nouvelles Galeries du Boulevard Anspach (NGBA), dat eigendom is van Fortis Real Estate.

De afbraak van het oude gebouw begon vorige maand. In juni wordt begonnen met de bouw van het nieuwe Anspach Center. Als alles volgens plan verloopt, zou dat 22 maanden in beslag nemen. Midden 2009 moet alles dus klaar zijn voor de opening.
Het prijskaartje bedraagt ongeveer zeventien miljoen euro. Als nu binnenkort ook nog het Muntplein onder handen genomen wordt, dan
zal het uitzicht van de buurt binnen enkele jaren drastisch veranderd zijn.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees meer over

Nieuws uit Brussel in je mailbox?