Aantal freelancers in Vlaanderen en Brussel stijgt, ondanks toenemende kopzorgen

© Firma
| Coworkingspace Firma.

Het aantal freelancers in Vlaanderen en Brussel nam het afgelopen jaar opnieuw met ruim 5 procent toe. Dat brengt het totaal op 185.343, tegenover 175.806 in 2020. Dat blijkt uit het nieuwste Freelancer Focus Rapport van Unizo en Graydon, naar aanleiding van de Dag van de Freelancer donderdag. Desondanks kampen heel wat freelancers met kopzorgen in de nasleep van de coronacrisis.

De pandemie had duidelijk geen invloed op het aantal freelancers, integendeel. Heel wat Vlamingen en Brusselaars waagden het afgelopen jaar de sprong. Uit het onderzoek blijkt dat de stap naar het freelance ondernemerschap vooral een positieve keuze is. Zo zegt 84 procent van al wie ooit als freelancer startte pal achter zijn of haar keuze te staan en dat ze het meteen opnieuw zouden doen. De vrijheid en zelfstandigheid zijn daarbij doorslaggevende argumenten.

Toch zijn er aantal nadelen aan het statuut verbonden, klinkt het. Zo verdient 18 procent nog altijd te weinig om rond te komen en krijgt 22 procent de eindjes maar net aan elkaar geknoopt. Zowat 60 procent geeft aan goed tot zeer goed te verdienen. Door hun vaak minder rooskleurige financiële situatie, waarbij hun reserves zijn opgebruikt om de coronacrisis door te komen, ligt 44 procent van de freelancers regelmatig wakker van de onzekerheid over toekomstige opdrachten.

Sociaal contact

Ook zag 69 procent van de freelancers het voorbije jaar het sociaal contact met hun opdrachtgevers en hun werknemers verwateren, en bij 60 procent gold dat ook voor het sociaal contact met collega-freelancers. In totaal voerden freelancers het afgelopen jaar nog amper 23 procent van hun opdrachten uit in het bedrijf van hun opdrachtgever, tegenover 67 procent van thuis. Voor corona lag die verhouding nog omgekeerd. Een op de drie (31 procent) spreekt mede hierdoor van minder werkplezier en motivatie en van een slechtere balans tussen werk en privé (32 procent).

De bewuste keuze om als zelfstandige te werken, verhindert freelancers ook niet om zich zorgen te maken over hun sociaal statuut. Zo geeft 30 procent dit aan als voornaamste kopzorg. Unizo ondersteunt de vraag van de freelancers dan ook om het sociaal statuut van de zelfstandigen verder te harmoniseren richting de sociale bescherming die werknemers en werklozen genieten.

Impact van corona

De meeste freelancers in Vlaanderen en Brussel (49 procent) werken in de sectoren bedrijfsbeheer, public relations en communicatie, IT, creatieve activiteiten en kunst en amusement. "Meteen ook sectoren en activiteiten die erg gevoelig zijn gebleken voor de impact van corona", zegt Danny Van Assche van Unizo. "Wat meteen verklaart waarom veel freelancers het financieel moeilijk hadden het afgelopen jaar." procent dit aan als voornaamste kopzorg. Unizo ondersteunt de vraag van de freelancers dan ook om het sociaal statuut van de zelfstandigen verder te harmoniseren richting de sociale bescherming die werknemers en werklozen genieten.

"Dat het aantal freelancers, ook tijdens en post-corona, blijft stijgen is een positief signaal en een bewijs van de veerkracht en weerbaarheid van onze ondernemers", aldus Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits (CD&V). "Ondernemers en freelancers hebben en verdienen de waardering en het respect van de Vlaming. Om zoveel mogelijk Vlamingen aan het ondernemen te krijgen, maken we met de Vlaamse Regering ook werk van een jobbonus + voor startende ondernemers, zodat zij die de stap naar ondernemerschap willen zetten daarin maximaal ondersteund worden."

Meer nieuws uit Brussel

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?