Atelier in Anderlecht opent deuren voor hobbymeubelmakers

© Saskia Vanderstichele

Wie ervan droomt om zijn eigen meubels te maken, kan sinds dit jaar aan de slag bij Woodworkers in Anderlecht. Clément Jacques de Dixmude stelt zijn atelier voor iedereen open en staat bezoekers bij met raad en daad. In een vroegere chocolade­fabriek zien nu tafels en stoelen het licht.

Op een regenachtige zaterdagmiddag in november staan zes leerlingen klaar voor een initiatieles. De jongste deelnemer is een opgeschoten knaap van zestien die door zijn ouders wordt afgezet. Een echtpaar zestigers komt ruim op voorhand aanwaaien. Drie andere cursisten staan nog midden in hun beroepsleven. De lesgever zal hen vijf uur lang inwijden in de wondere wereld van de hout­bewerking. Ze worden na een theoretische inleiding losgelaten op de imposante machines. Ze gaan naar huis met een snijplank, die ze zelf gemaakt hebben uit een plank ruw, massief esdoornhout.

Clément Jacques de Dixmude (31) vertelt hoe hij de microbe te pakken kreeg. “Toen ik zestien was, kocht mijn vader een houtdraaibank. Al doende heb ik erop leren werken. Het materiaal beviel me meteen en die liefde is nooit overgegaan. Hout is een warm, natuurlijk product dat vrij gemakkelijk te bewerken is. Elke plank is verschillend, zodat je steeds verrast wordt door het resultaat.”

Hij volgde op zijn achttiende een opleiding voor meubelmaker aan de Académie Constantin Meunier in Etterbeek. Na een jarenlange flirt met de fotografie, keerde hij terug naar zijn eerste liefde. Hij kon het atelier van een orgelmaker gebruiken en lanceerde zijn eigen meubelcollectie. Hij koos voor degelijke, klassieke houtsoorten zoals notelaar en eik, en voor pure, strakke lijnen, zonder tierlantijntjes.

Toen kreeg de jonge onder­nemer het idee om een opleidings- en coworkingruimte op te richten voor particulieren die hun eigen meubels willen maken. “Van de academie waar ik les volgde, hoorde ik dat er tweehonderd personen op de wachtlijst staan. Heel wat mensen, vaak met een kantoorbaan, willen met hun handen werken omdat dat zoveel voldoening geeft.” Een werkplek vond hij in een vroegere fabriek van Leonidas, die Citydev heeft opgekocht om er over enkele jaren woningen te bouwen. Nu huizen er tijdelijk schrijnwerkers, een drukkerij en zelfs een voetbalhal. De investeringen in de renovatie en in de machines waren met zo’n 60.000 euro niet mis.

Terug naar de cursus. De docent gaat in op de verschillende etappes om een meubel te maken en laat daarbij al eens een moeilijke vakterm als corroyage en rabotage vallen. Meubels worden voornamelijk gemaakt van kernhout, het wat donkerdere en zwaardere hout in het binnenste van de boom. Hout moet gedroogd worden voor het verwerkt kan worden en de richting van de houtvezels moet gerespecteerd worden. Het betere schaafwerk gebeurt op een vlakbank en een vandiktebank. Met een formaatcirkelzaag krijg je de juiste afmetingen.

Toen kreeg de jonge onder­nemer het idee om een opleidings- en coworkingruimte op te richten voor particulieren die hun eigen meubels willen maken. “Van de academie waar ik les volgde, hoorde ik dat er tweehonderd personen op de wachtlijst staan. Heel wat mensen, vaak met een kantoorbaan, willen met hun handen werken omdat dat zoveel voldoening geeft.” Een werkplek vond hij in een vroegere fabriek van Leonidas, die Citydev heeft opgekocht om er over enkele jaren woningen te bouwen. Nu huizen er tijdelijk schrijnwerkers, een drukkerij en zelfs een voetbalhal. De investeringen in de renovatie en in de machines waren met zo’n 60.000 euro niet mis.

Terug naar de cursus. De docent gaat in op de verschillende etappes om een meubel te maken en laat daarbij al eens een moeilijke vakterm als corroyage en rabotage vallen. Meubels worden voornamelijk gemaakt van kernhout, het wat donkerdere en zwaardere hout in het binnenste van de boom. Hout moet gedroogd worden voor het verwerkt kan worden en de richting van de houtvezels moet gerespecteerd worden. Het betere schaafwerk gebeurt op een vlakbank en een vandiktebank. Met een formaatcirkelzaag krijg je de juiste afmetingen.

Woodworkers BRUZZ ACTUA 1642
© Saskia Vanderstichele
| Clément Jacques de Dixmude (links) helpt een cursist tijdens een initiatie houtbewerking.

En dan is er nog het belang van houtlijm en houtverbindingen in de assemblage. Wat de afwerking betreft, steekt de leraar zijn voorkeur voor olie niet weg: “Het ziet er volgens mij mooier en natuurlijker uit dan vernis, dat een oppervlakkige plastic laag op je meubel aanbrengt.”

Wie zijn de leerlingen, die intussen werkhandschoenen en een koptelefoon dragen en onder professionele begeleiding hun plank in verschillende fases bewerken? Vincent is een fervente doe-het-zelver van een jaar of dertig. Hij kreeg de cursus cadeau van zijn broer. “Ik ben er erg blij mee. Wie weet, krijg ik de smaak te pakken en schrijf ik me in voor de vrije lessen.” Marie is tien jaar ouder en moeder van twee kinderen. Als architecte heeft ze haar eigen huis verbouwd en ze heeft naar eigen zeggen een schriftje vol ideeën voor meubels.

Maandabonnement

Op het einde van de middag valt het op hoe de leerlingen blijven schuren aan hun snijplank. Op hun gezichten staat tevredenheid over het concrete resultaat van een middagje handwerk te lezen. Jacques de Dixmude legt de formules uit voor een vervolgtraject. Je kunt naar hem stappen met een eenvoudige schets van een meubel.

Wie geen inspiratie heeft, krijgt gratis advies. Massief hout van verschillende soorten staat in het atelier ter beschikking. Het uurtarief is afhankelijk van het aantal gereserveerde uren en gaat van 9,50 tot 16,50 euro. Nieuw is de abonnementsformule, van 60 euro per maand. “Als je rekening houdt met de kwaliteit van het hout, valt je meubel hier goedkoper uit dan in de winkel. Het zijn ook stukken die je aan je kinderen kunt doorgeven.”

De oprichter sluit de zaal af en gaat naar zijn huis in Etterbeek. “Ik sta nog maar aan het begin. Ik hoop dat ik meer klanten over de vloer krijg, zodat ik van Woodworkers kan leven. Ik droom van een meubelmakersatelier waar we projecten uitwisselen en van elkaar leren. Dan ben ik niet langer de enige leraar.”

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Meer nieuws uit Brussel
Vooraan op BRUZZ

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?