Bear Pride landt in Brussel: 'Beer-zijn zit tussen de oren'

© Mr Bear Belgium
| Christophe Stephany werd in 2017 tot Mister Bear Belgium verkozen.

Donderdagavond start de Bear Pride, een jaarlijks evenement voor een bijzonder harige groep uit de homogemeenschap. "Beer-zijn zit tussen de oren."

Vier dagen lang verzamelen beren uit binnen- en buitenland in Brussel. Beren, de verzamel- en troetelnaam voor struise mannen die stevig behaard zijn, vormen een hechte subcultuur binnen de homogemeenschap.

De term zou stammen uit de jaren 1970 en '80 in de Amerikaanse stad San Fransisco. Het werd al snel een geuzennaam voor behaarde en forse venten die op behaarde en forse venten vallen. 

Bears, cubs, panda's en otters: wat betekenen die opmerkelijke dierentermen? Klik hier om het te weten te komen.

Bear (Beer): Een term die homomannen gebruiken om forse mannen met veel lichaamshaar te
beschrijven.

Cub: Een jonge beer

Otter: Een wat minder sterk behaarde en slankere beer dan de doorsnee berenman

Panda Bear: Een beer met Aziatische roots

Polar Bear: Een beer met zilveren haren

Chaser: Iemand die niet per sé zelf een beer is, maar zich wel aangetrokken voelt tot beren.

Twink: Het tegenovergestelde van een beer: een jonge, slanke onbehaarde man.

Twunk: Een gespierdere versie van een twink

Berengemeenschap

Het is niet alleen een fysiek of seksueel label, beren aller landen verzamelden zich al snel in bars of sportclubs. Op die manier werd er al heel snel een berengemeenschap gevormd.

Volgens Christophe Stephany, een prominente figuur binnen de berengemeenschap in Brussel en Mister Bear 2017, heb je wel meer nodig dan een kathedraal van een lichaam en een baard om een echte beer te zijn.

Tussen de oren

"Beer-zijn zit tussen de oren, c'est un esprit," zegt hij. "De beer-gemeenschap is open, tolerant en inclusief." Dat komt volgens Stephany omdat de beren uit de beginjaren van de homoemancipatie uit de boot vielen. "Toen moest je vooral slank en onbehaard zijn. De behaarde mannen voelden zich uitgesloten, en verzamelden zich." 

De outcasts van toen zijn vandaag een hechte gemeenschap mannen.

"Vandaag staat mannelijkheid ter discussie, ook binnen de beergemeenschap," zegt hij. "De openheid van geest is essentieel om een beer te zijn. Een gespierde vent met een baard is niet noodzakelijk een beer. Er is meer voor nodig. Een beer ziet eruit als een macho, maar heeft tegelijk geen problemen met zijn vrouwelijke kantjes."

Om die hechte en bonte gemeenschap te vieren, ontstonden in de nasleep van de grote LGBT-pridebetogingen ook Bear Prides. Donderdag 10 oktober start de Brusselse editie, die vier dagen duurt. 

Mister Bear

In die tijd komen bears en hun fans samen om te feesten. Er staan onder andere cabaretvoorstellingen op het menu, filmvertoningen en een debatavond, pubcrawls in de cafés op de Kolenmarkt en een 'bearwash' in de sauna Oasis bij Madou.

De beren kiezen ook elk jaar een eigen Mister Bear. Dit jaar krijgt de uitverkoren beer het Misterlint omgegord in de feestzaal La Bodega in Molenbeek.

bear pride vlag
De Bear Pride heeft ook een vlag, net als zijn betere bekende LGBT-pride-tegenhanger.

"Mijn verkiezing was een erkenning voor al mijn werk dat ik deed voor de gemeenschap," zegt Stephany.

"Ik heb dankzij die verkiezingen een nieuwe familie gevonden. En mijn titel heeft me een sterke stem gegeven waarmee ik de beergemeenschap bekender kon maken." 

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

Nieuws uit Brussel in je mailbox?