Dochter Lumumba vraagt 'relikwieën' terug in brief aan koning Filip

Patrice Lumumba was de eerste premier van een onafhankelijk Congo.

De dochter van de vermoorde Congolese premier Patrice Lumumba vraagt in een brief aan koning Filip de terugkeer van 'de relikwieën van haar vader' naar Congo. Lumumba, de eerste premier en voorvechter van de Congolese onafhankelijkheid, blijft bijna 60 jaar na zijn dood 'een held zonder graf', klinkt het.

"Wij de kinderen van Lumumba, wij de familie Lumumba vragen de rechtvaardige terugkeer van de relikwieën van Patrice Emery Lumumba naar de grond van zijn voorvaderen," schrijft Juliana Amato Lumumba in de brief aan koning Filip.

'Held zonder graf'

Het Franse persbureau AFP kreeg de brief met datum 30 juni, de 60ste verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid, te pakken. In de brief schrijft dochter Juliana over 'een held zonder graf'. Lumumba werd in 1960 opgepakt en uitgeleverd aan Katangese separatisten.

Begin 1961 werd hij er vermoord. In 2001 besloot een parlementaire onderzoekscommissie in Brussel dat sommige regeringsleden en andere Belgische actoren een morele verantwoordelijkheid dragen voor de moord op de eerste Congolese premier. Begin 2000 gaf de Belg Gérard Soete, toenmalig politiecommissaris, onder meer bij AFP toe dat hij hielp het lichaam op te ruimen. Hij zaagde de lichamen van de premier en twee medestanders in stukken en loste ze op in zuur.

Tanden van Lumumba

In een documentaire op de Duitse zender ARD bevestigde Soete dat hij daarbij tanden van de politicus bewaard had. Hij toonde ze in de reportage. Auteur en socioloog Ludo De Witte, die in 1999 een ophefmakend boek schreef over de moord op Patrice Lumumba, diende in 2016 klacht in tegen de dochter van de inmiddels overleden Soete. In een interview met weekblad Humo had ze een tand getoond van Lumumba.

In de brief verwijst dochter Juliana naar 'de verachtelijke verklaring' over 'het bijhouden door sommigen van zijn resten'. De brief is gedateerd op 30 juni 2020. Die dag verraste koning Filip toen hij in een brief aan president Félix Tshisekedi, naar aanleiding van 60 jaar onafhankelijkheid, 'zijn diepste spijt' betuigde voor de Belgische wandaden in Congo tijdens het bewind van Leopold II en de koloniale periode.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Lees ook

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?