Stad halveert plots huur van Magdalenazaal: MR spreekt van 'burgerbedrog'

© Belgaimage
| De Magdalenazaal in de Duquesnoystraat, vlakbij het Centraal Station en de Grote Markt.

De Stad Brussel verlaagt de huur die Brussels Expo – een vzw van de Stad - voor de Magdalenazaal betaalt van 300.000 euro naar 120.000 euro. MR-raadslid Coomans vindt dat het stadsbestuur de burgers daarmee bedriegt.

De Brusselse gemeenteraad keurde de huurvermindering voor de zaal die uitgebaat wordt als 'La Madeleine' in de Duquesnoystraat maandag goed. In feite gaat het daarbij om een huurvermindering die de Stad toekent aan zichzelf, want Brussels Expo is een vzw die helemaal gecontroleerd wordt door het stadsbestuur. De vzw baat naast de Magdalenazaal ook de Heizelpaleizen en concertzaal Paleis 12 uit.

Raadslid Geoffroy Coomans de Brachène (MR) wou weten waarom zo’n fikse verlaging - ruim een halvering - nodig was. Bevoegd schepen voor Grondregie Khalid Zian (PS) schoof twee redenen naar voor. Ten eerste zou Brussels Expo destijds aangeboden hebben om zowel de Magdalenazaal als het Koninklijk Circus uit te baten, iets wat niet gebeurde.

“Als een uitbater verschillende zalen in zijn portefeuille heeft, kan hij makkelijker een evenwicht bereiken. Dat is niet het geval voor de Magdalenazaal,” klinkt het op het kabinet van Zian.

Raad van State

Dat Brussels Expo het Koninklijk Circus niet mocht uitbaten is het gevolg van een uitspraak van de Raad van State. Die ging in op een klacht van het Sportpaleis en de Botanique omtrent mogelijke belangenvermenging en partijdigheid bij de Stad Brussel. De Stad had immers de vorige uitbater Botanique aan de kant geschoven en zelf het beheer van het Koninklijk Circus overgedragen aan Brussels Expo.

Nog volgens het kabinet van Zian vermeldt het huidige contract dat Brussels Expo de overeenkomst kan verbreken als de vzw het beheer van het Koninklijk Circus niet in handen krijgt. "Maar wie zou die in deze tijden dan de Magdalenazaal overnemen?" klinkt het bij de schepen. "Niemand wint hier als we de kost niet verlagen. Er is trouwens de politieke wil bij de Stad om de drie zalen te behouden."

Als tweede reden voor de drastische huurvermindering vermeldt Zians kabinet ook nog de coronacrisis. “Dit is een moeilijke periode voor de sector en al onze zalen zijn dicht. Dit is een manier om de culturele sector te ondersteunen.”

202005027 Leegstand Khalid Zian

Oppositieraadslid Coomans, in de vorige legislatuur zelf nog schepen én bestuurslid van Brussels Expo, vindt dat de uitleg van Zian langs alle kanten rammelt. “Toen de overeenkomst voor de Magdalenazaal werd afgesloten was er helemaal geen sprake van het Koninklijk Circus. Dat kwam pas later.”

De echte reden van de vermindering is voor Coomans in het verleden te zoeken. “De Stad en Brussels Expo hebben concertorganisator Live Nation naar de kroon willen steken en zijn daarom naast Paleis 12 en het Koninklijk Circus ook de Magdalenazaal opnieuw zelf gaan uitbaten. Ze hebben de zaal overgenomen van het casino en konden dat omdat Brussels Expo bereid was om evenveel te betalen aan de Stad als het casino: 300.000 euro per jaar.”

Coomans wijst erop dat de concertambities van de Stad een flop werden. “De zaal wordt veel te weinig gebruikt. Live Nation heeft namelijk ook contracten met de artiesten en liet die gewoon niet meer komen.”

Het gevolg is volgens het raadslid dat Brussels Expo de voorbije jaren de huurschulden opstapelden bij de Grondregie van de Stad. “Die schulden bedragen ondertussen al ruim 850.000 euro en dateren grotendeels van voor de coronacrisis. Ook het tweede deel van de uitleg van de schepen is dus onjuist.” Het kabinet van Zian bevestigt het bedrag van 850.000 euro.

Coomans heeft naar eigen zeggen niets tegen een tijdelijke vermindering van het huurgeld in dit coronatijdperk. “Maar dit is niet tijdelijk.” Navraag bij het kabinet leert dat de verlaging inderdaad niet in de tijd beperkt is. “Maar we kunnen het bedrag in de toekomst wel weer verhogen als dat nodig is,” zegt de woordvoerster van Zian.

Gemeenteraadslid Coomans betreurt ondertussen dat andere partijen, die de zaal destijds wél voor 120.000 euro of zelfs meer wilden uitbaten, vandaag niet de mogelijkheid krijgen om mee te bieden voor het contract. “Dit is een vorm van bedrog en de burger betaalt het gelag.”

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Lees ook

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?