Strengere regels voor legale cannabis: handelaars vrezen groei van zwarte markt

© BRUZZ
| Links de nieuwe verpakking met takszegel en rechts de verpakking zoals die voordien was

De nieuwe regelgeving voor legale cannabis treedt vanaf 1 juli in werking. Die mag voortaan ook op straat worden gerookt. Maar tegelijk mogen winkeliers online geen cannabis meer slijten, en krijgen de pakjes CBD een label dat waarschuwt voor de schadelijke gevolgen op de gezondheid. De handelaars vrezen inkomensverlies, en waarschuwen voor een groei van de zwarte markt.

Vanaf 1 juli treedt een nieuwe, strengere regelgeving voor de verkoop van legale cannabis in werking. “Legale cannabis, oftewel CBD, bevat een zeer lage hoeveelheid THC”, vertelt Paul Van den Meerssche van de FOD Volksgezondheid. THC is een psychoactieve stof, terwijl CBD vooral een rustgevend effect heeft, zoals dit artikel van BRUZZ eerder al uitlegde.

“Legale cannabis valt al langer onder de algemene bepaling van rookproducten maar een aantal strenge regels die van toepassing zijn voor tabaksproducten, zijn nu ook van kracht voor die legale cannabisproducten", legt Van den Meerssche uit. "Legale cannabis heeft voortaan een vaste prijs, en mag niet meer via internet worden verhandeld. Voortaan moet het product voorverpakt worden verkocht, in een gesloten verpakking met een takszegel en de vermelding dat roken slecht is voor de gezondheid. De takszegel is eigenlijk niet nieuw. Alle producten die dienen om te roken moeten een takszegel hebben. Tot nu toe was daar echter niet veel aandacht voor."

Het is daarnaast vanaf nu verboden om te vermelden dat CBD gunstige effecten zou hebben voor de gezondheid. "De winkeliers moeten ook meer informatie verschaffen over hun producten aan de autoriteiten."

Producten die niet voldoen aan de wetgeving, kunnen eenvoudig in beslag worden genomen door de overheid waardoor winkels zich aan de strengere regels gaan houden. Van den Meerssche: “Roken is belastend voor de gezondheid, of het nu CBD is of tabak. Met een hogere prijs, zullen klanten langer nadenken voor ze de cannabis kopen."

Lua Séjourné van Canna House in Brussel toont hoe de nieuwe verpakkingen eruitzien. “Het zijn kleine pakjes met een takszegel. Er plakt, net zoals bij een pak sigaretten, een etiket op met een waarschuwing voor de gezondheid. Voordien waren alle verpakkingen anders omdat iedereen het verkocht hoe hij zelf wou en ook aan de prijs die hij zelf wou. Nu worden de prijzen bepaald door de staat."

Legale cannabis valt onder de tabakswetgeving. Dat wil zeggen dat het nu ook in de straat gerookt mag worden. Séjourné: "Voor onze klanten zal het niet veel veranderen, want de prijs blijft hetzelfde. Maar wij maken minder winst op de CBD.”

Zelfde geur en textuur als 'gewone' wiet

Volgens de verkoopster was de regelgeving in België voordien niet geheel duidelijk. “Het was toegestaan om legale cannabis te kopen, maar het mocht niet in de straat gerookt worden omdat het verschil tussen legale cannabis en gewone cannabis niet duidelijk was. Het heeft namelijk dezelfde geur en textuur. Daardoor mocht het enkel in de privésfeer gebruikt worden. Nu het gezien wordt als rooktabak, is het mogelijk om het ook in de straat te roken. Het is vreemd, want het heeft nog steeds dezelfde geur en textuur. Maar je kan met de verpakking makkelijker aantonen dat het om legale cannabis gaat.”

Omdat de winkel minder inkomsten zal krijgen uit legale cannabis, gaan ze vooral proberen om meer andere producten te verkopen, zoals voedingsmiddelen met de smaak van CBD. "Omdat daar geen CBD inzit, verdienen we meer aan de voedingsmiddelen dan aan de CBD. We passen onze werking aan om wat meer te kunnen verdienen”, zegt Séjourné.

Prijzen verhogen

De uitbater van een andere CBD-shop in Brussel heeft meer moeite met de nieuwe regelgeving. “De taks is het grootste probleem. CBD-shops zullen moeten sluiten of hun werknemers niet meer kunnen betalen. Als CBD duurder wordt, zullen mensen het gewoon kopen op de zwarte markt. Het zal meer illegaal gebeuren dan legaal."

Ook al heeft CBD voortaan een vaste prijs, dat lijkt nog niet doorgedrongen bij de winkelier. Om te kunnen overleven, zegt hij, "zullen wij onze prijzen moeten verhogen, maar dat wil ook zeggen dat er minder klanten zullen komen.”

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees ook

Nieuws uit Brussel in je mailbox?