AB Resto

(© Saskia Vanderstichele)

-- EN -- “During the winter break both the Agora and the AB Café/Resto have been thoroughly renovated in cooperation with our good friends at Jupiler,” announced the Ancienne Belgique website proudly. With our curiosity thoroughly aroused, we braved the Siberian temperatures in order to try out the new AB Resto. We remembered it as a pleasant spot where you could get unpretentious but tasty food, with portraits of music legends peering over your shoulder at your grub. The mezzanine above the AB Café is still there, but “our good friends at Jupiler” are now very much to the fore in the decor, with a gigantic snorting bull on the back wall. The gods of music have been banished from the walls, which leaves them looking a bit bare. In a rather strange contrast with the “stadium interior” where you might expect to find toasted sandwiches or spaghetti Bolognese, the cuisine continues to aspire to restaurant standards. In addition to sandwiches or soup (€3.50), you can also order more sophisticated dishes. With varying outcomes: our crisply fried prawns in a garlic sauce (€9.50) turned out to be more tough than crispy, although they were very attractively presented, with all sorts of lovely details. The skrei (cod) baked in its skin on a bed of fennel with slowly done bacon, parsnip quenelle, and a sauce made with Oud Beersel geuze/gueuze (€21), on the other hand, was really excellent. But our pleasure was somewhat dampened by the heavy fare on the opposite side of the table, where some delicious haloumi sticks were served with melted feta and spinach and a red-lentil dhal (€16.50). The only dessert on the menu was a homemade dame blanche (€6.50), but with the temperature outside that didn’t really appeal to us very much. The renovated restaurant has a lot of potential, but still hasn’t quite found its way.

-- NL -- “Tijdens de winterstop werden zowel de Agora als het AB Café/Resto grondig vernieuwd in samenwerking met onze goede vrienden van Jupiler,” meldt de Ancienne Belgique trots op zijn website. Zeer benieuwd trotseerden we de Siberische temperaturen om dit nieuwe AB Resto te gaan uitproberen. We herinnerden het ons als een aangename plek waar je pretentieloze maar lekkere gerechten kon nuttigen, met een hele rij portretten van muzieklegendes die over je schouder mee in je bord loerden. De mezzanine boven het AB Café is er nog steeds, maar ‘onze goede vrienden van Jupiler’ zijn nu wel heel erg aanwezig in het decor, met een enorme briesende stier op de achterste muur. De muzikale goden zijn van de muren verbannen, wat een beetje kaal aandoet. In een wat vreemd contrast met het ‘stadioninterieur’ waar je eerder een croque-monsieur en een spaghetti bolognese zou verwachten, blijft de keuken wel op een restaurantniveau mikken. Naast broodjes of soep (€3,50) kun je er ook verfijndere gerechten bestellen. Met wisselend succes: onze krokant gebakken gamba’s met looksaus (€9,50) bleken eerder taai dan krokant, maar werden wel heel leuk gepresenteerd met allerlei lekkere details. De op het vel gebakken skrei (kabeljauw) op een bedje van venkel met langzaam gegaard spek, quenelle van pastinaak en een sausje van Oud Beersel-geuze (€21) was daarentegen een ontegensprekelijke voltreffer, die we hier eerlijk gezegd niet verwacht hadden. Maar ons plezier werd wat overschaduwd door de zware kost aan de overkant van de tafel, waar enkele lekkere haloumisticks werden geserveerd met gesmolten feta en spinazie (meer kaas dus) en een dhal van rode linzen (€16,50). Het enige dessert op de kaart was een huisgemaakte dame blanche (€6,50), maar die sprak ons eerlijk gezegd niet zo aan met buitentemperaturen van min tien graden. Laten we het erop houden dat het vernieuwde resto veel potentieel heeft, maar nog een beetje zijn koers moet zoeken.

-- FR -- « Pendant la pause hivernale, aussi bien l’Agora que le Café/Resto de l’AB ont été rénovés en profondeur, en collaboration avec nos grands amis de chez Jupiler », signalait fièrement l’Ancienne Belgique sur son site web. Poussés par la curiosité, nous avons affronté les températures sibériennes pour essayer ce nouveau resto. Dans notre souvenir, c’était un endroit agréable, où l’on pouvait déguster des petits plats sans prétention mais bons, avec toute une série de portraits de légendes de la musique qui lorgnaient dans votre assiette. La mezzanine est toujours là, mais « nos grands amis de chez Jupiler » sont très présents dans le décor, avec un énorme taureau prêt à charger sur le mur du fond et des couleurs… euh… « amicales ». Les dieux de la musique ont été bannis, du coup, les murs sont un peu nus. Dans un contraste assez étrange avec cet « intérieur de stade » où l’on s’attendrait plutôt à des croque-monsieur et des spaghettis bolognaises, la cuisine vise toujours le niveau d’un vrai restaurant. Outre les sandwiches et la soupe (les deux à 3,50 euros), on peut aussi commander des plats plus raffinés. Avec un résultat variable, à vrai dire : nos gambas croquants à la sauce à l’ail (€9,50) étaient plus coriaces que croquants, mais la présentation, avec maints détails succulents, était très sympathique. Le skrei (cabillaud arctique) cuit sur peau, servi sur un lit de fenouil avec du lard, des quenelles de panais et une sauce à la Gueuze Oud Beersel (€21) nous a pleinement satisfaits, et très franchement nous ne nous y attendions pas. Mais notre plaisir a été assombri par le côté indigeste de ce qui a été servi en face de nous : quelques bâtonnets d’haloumi, avec des épinards et de la feta fondue (encore du fromage donc) et un dhal de lentilles rouges (€16,50). Le seul dessert de la carte était une dame blanche maison (€6,50), qui ne nous tentait pas vraiment vu les -10 degrés qui nous attendaient dehors. Le restaurant rénové a beaucoup de potentiel mais doit encore trouver sa voie.

AB RESTO ••
Steenstraat 23 rue des Pierres, Brussel/Bruxelles, 02-548.24.55, www.abconcerts.be
AB Resto: ma/lu/Mo > vr/ve/Fr 12.00 > 14.30
AB Resto Concert: ma/lu/Mo > vr/ve/Fr 17.30 > 21.00

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