Les Fils à Maman

If you fancy an evening wallowing in wonderful corny childhood nostalgia, then you just have to book a table at Les Fils à Maman, a cheerful, flashy little restaurant near Kasteleinsplein/place du Châtelain. It is run by three brothers, their female cousin, and some school friends. The walls are a single gigantic collage of Pac-Man, Chapi Chapo, the A-Team, Charlie’s Angels, the Muppets, James Dean, Super Mario, and plenty more. Here and there you can find old children’s books and toy tanks and the toilet walls are covered in the group’s class photographs and holiday snaps. Les Fils à Maman is a shrewd, sophisticated marketing concept imported from France, but that doesn’t stop it being fun. On the menu, amidst freckle-faced portraits of the patrons as youngsters, you will find an array of equally convivial dishes, including stews, nuggets, beef with shallots, and other stuff you might expect a real live maman to serve up. Our Saint-Marcelin (a spicy goat’s cheese) croustillant with Liège syrup (€8) was delicious and the main course – a chicken suprême with fried goose liver and caramelised apples in calvados, served with fine mange-tout and beans (€20), really was finger-licking good. No culinary affectation, but unpretentious feel-good food. And even though our belly was starting to bulge almost as much as those of the black-and-white toddlers on the menu booklet, we couldn’t resist a crème brûlée (€7) with Carambar – you remember, those long yellow toffees you could make such a glorious mess of the whole back seat of the car with! Regular customers can collect stamps: a full card means you can try your luck on the wheel of fortune on the wall and maybe win a bottle of wine, a coffee, a free lunch – or a stint of dish-washing. And when you get your bill you can stick your hand into a large jar of boiled sweets. Fun fun fun!

© Saskia Vanderstichele
(© Saskia Vanderstichele)

--NL-- Wie zich graag eens een avondje wentelt in heerlijk, melig jeugdsentiment, moet zeker een tafeltje reserveren bij Les Fils à Maman, een vrolijk en kakelbont restaurantje op een boogscheut van het Kasteleinsplein. Het wordt gerund door drie broers, hun nicht en nog enkele schoolvrienden. De muren zijn één gigantische collage van Pac-Man, Chapi Chapo, The A-team, Charlie’s angels, The Muppets, James Dean, Super Mario en ga zo maar door. Hier en daar staan oude kinderboekjes en speelgoedtanks, en de toiletmuren zijn bezaaid met klasfoto’s en vakantiekiekjes van de hele vriendenclub. Les Fils à Maman is een zeer pienter uitgekiend marketingconcept dat is komen overwaaien uit Frankrijk, maar laat dat de pret niet bederven. Op het menu, tussen de sproetige jeugdportretten van de uitbaters, staat een reeks al even gezellige gerechten, zoals stoofpotjes, nuggets, een onglet à l’échalote en andere zaken die je bij een echte maman op tafel zou kunnen verwachten. Onze croustillant van Saint-Marcellin (een pittig geitenkaasje) met Luikse siroop (€8) was lekker, en het hoofdgerecht – een suprême van gevogelte met gebakken ganzenlever, gekaramelliseerde appeltjes in calvados, geserveerd met fijne peultjes en boontjes (€20), was werkelijk om je vingers bij af te likken. Geen culinaire moeilijkdoenerij, maar pretentieloze feelgoodfood. En hoewel onze buik al bijna even hard begon uit te puilen als die van de zwart-witpeuters op de menukaart, konden we toch niet weerstaan aan een crème brûlée met Carambar (€7) – weet u nog, die lange gele karamellen waar u heerlijk de hele achterbank van de wagen mee kon vol kliederen! Vaste klanten kunnen stempeltjes verzamelen. Een vol kaartje levert u een kans op aan het rad van fortuin aan de muur, waarmee u een fles wijn, een koffie, een gratis lunch of... de afwas mee kunt winnen. En bij de rekening mag u een graai doen in een grote bokaal zuurtjes. Tof tof tof!

--FR-- Celui qui ne rechigne pas à se vautrer le temps d’une soirée dans une délicieuse et béate nostalgie de sa jeunesse doit sans conteste réserver une table chez Les Fils à Maman, un petit resto bariolé situé près de la place du Châtelain. L’endroit est géré par trois frères, leur cousine et quelques amis d’école. Les murs sont ornés d’un gigantesque collage où figurent Pac-Man, Chapi Chapo, L’Agence tous risques, Charlie et ses drôles de dames, les Muppets, James Dean, Super Mario et bien d’autres. Des livres pour enfants et des tanks miniatures sont éparpillés dans la salle et les murs des toilettes sont parsemés de photos de classe et de vacances de la bande de copains. Les Fils à Maman décline un concept intelligemment élaboré et venu de France, mais ça ne gâche pas le plaisir. Au menu, entre les portraits des patrons encore pleins de taches de rousseur, on trouve une série de plats sympas comme des potées, des nuggets, un onglet à l’échalote et autres mets que l’on peut s’attendre à voir servis par une vraie maman. Notre croustillant de saint-marcellin au sirop de Liège (€8) était délicieux et le plat principal - un suprême de volaille avec du foie gras cuit et des petites pommes caramélisées au Calvados, servi avec des mange-tout et des haricots (€20) - était vraiment à s’en lécher les doigts. Ici, pas de complications culinaires mais de la feelgood food sans prétention. Et bien que notre ventre commençait à  être aussi bombé que ceux des écoliers en noir et blanc de la carte, nous n’avons pas pu résister à une crème brûlée au Carambar (rappelez-vous, ces bonbons allongés et jaunes dont on pouvait barbouiller les sièges de la voiture) (€7). Les clients fidèles peuvent collectionner les cachets : une carte remplie donne droit à tenter sa chance à la roue de la fortune accrochée au mur, avec laquelle on peut gagner une bouteille de vin, un café, un lunch gratuit ou... un tour de vaisselle. Et avec l’addition, on peut piocher dans le grand bocal de bonbons. Trop chouette !

Les Fils à Maman •••
Schildknaapstraat 29 rue du Page, Elsene/Ixelles, 02-534.56.26, www.lesfilsamaman.be
gesloten/fermé/closed zaterdagmiddag/samedi midi/Saturday lunch & zondagavond/dimanche soir/Sunday evening

 

 

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