Sweet & Savory

© Saskia Vanderstichele
(© Ivan Put)

On one of the corners of the big, busy crossroads of avenue Brugmannlaan and chaussée de Charleroisesteenweg, they bake sweetbreads. And though there may be more sandwich and lunch places in the area than you can shake a stick at, there is plenty of room here, and you can take your time. The façade of Sweet & Savory may not be very inviting, and the pink letters on the window do not entirely match the rustic style within, but don’t let that deter you. The concept – bakery-cum-eatery – is somewhat like the Pain Quotidien chain, but the design here is more attractive. There is often a queue for take-away sandwiches in the shop, but you can just sit yourself down in the large dining room next to it and enjoy table service. A number of striking lampshades are suspended over numerous wooden tables and corner nooks, with comfortable, velvet-covered chairs. The menu features a range of breakfast combos, but also omelettes, bagels, cheeseburgers, cakes, ice cream, etc. The meats, wine, jams, and other sweets (cuberdons, boiled sweets, etc.) are of artisanal manufacture. The coffee is by Illy, and a special asset is the selection of Kusmi tea, a Russian brand that was introduced in Saint Petersburg by a farmer’s son, Pavel Michailovitch Kousmichoff, in 1867. His Bouquet de Fleurs, a blend of black tea from China, Ceylon, and India with citrus fruit, even won the favour of Tsar Nicholas II. Because his descendants had opened a number of tea shops abroad, the brand survived the Russian Revolution. You can easily spend several hours here, and some do. They sit and work on their laptops (there is wifi), read papers and magazines, or hold tea circles.

--NL-- Op een van de hoeken van het grote en drukke kruispunt van de Brugmannlaan met de Charleroisesteenweg bakken ze zoete broodjes. In de buurt liggen er dan wel meer broodjes- en lunchzaken, bij Sweet & Savory Corner kun je je tijd nemen en heb je ruimte. De gevel is niet zo uitnodigend en de roze letters op de vitrine liggen niet helemaal in de lijn van de rustieke stijl binnenin, maar laat dat u niet tegenhouden. Het concept – bakkerij annex eetzaal – heeft wat weg van dat van de zaken van de Le Pain Quotidien-keten, maar het is allemaal net wat mooier aangekleed. In de winkel staan er wel eens rijen om broodjes te laten samenstellen om mee te nemen, maar je kunt evengoed in de grote zaal ernaast gaan zitten om je te laten bedienen. Enkele in het oog springende lampenkappen hangen boven een groot aantal houten tafels en zithoeken, met comfortabele en met fluweel beklede stoelen. Op de kaart staan verschillende ontbijtformules, maar ook omeletten, bagels, cheeseburgers, gebak, ijs... Ook de vleeswaren, de wijn, de confituur, en andere zoetigheden (cuberdons, violetjes...) zijn ambachtelijk tot stand gekomen. De koffie is van Illy, en een speciale troef is het assortiment Kusmi-thee, een Russisch merk dat in 1867 door boerenzoon Pavel Michailovitch Kousmichoff in Sint-Petersburg werd geïntroduceerd. Hij wist onder meer tsaar Nicolaas II te verleiden met zijn Bouquet de Fleurs, een mengeling van zwarte thee uit China, Ceylon en India met citrusvruchten. Omdat zijn nazaten al een aantal filialen in het buitenland openden, overleefde het merk de Russische Revolutie. Je kunt hier gemakkelijk enkele uren slijten en dat doen sommige mensen dan ook. Ze zitten er te werken op de laptop (er is wifi), lezen kranten en tijdschriften, of houden een theekransje.

--FR-- Sur l’un des coins du carrefour très fréquenté de l’avenue Brugmann et de la chaussée de Charleroi, on cuit diverses viennoiseries. Si le quartier fourmille d’établissements proposant sandwiches et lunchs, ici, on peut prendre son temps et on a de la place. La façade n’est pas très attirante et le lettrage rose sur la vitrine ne colle pas tout à fait au style rustique de l’intérieur, mais que cela ne vous empêche pas d’entrer. Le concept - une boulangerie associée à une salle où consommer - rappelle celui de la chaîne Le Pain Quotidien, mais le cadre est ici plus soigné. On fait souvent la file dans le magasin pour acheter ses petits pains à emporter, mais on peut aussi s’asseoir dans la grande salle juste à côté et se laisser servir. Quelques impressionnants abat-jours sont suspendus au-dessus des nombreuses tables en bois et des coins salon aux sièges confortables et couverts de velours. On trouve au menu différentes formules de petits déjeuners, mais aussi des omelettes, des bagels, des cheeseburgers, des pâtisseries, des glaces... Les charcuteries, le vin, la confiture et d’autres douceurs (cuberdons, violettes...) sont produits de manière artisanale. Le café est estampillé Illy et l’assortiment de thés Kusmi constitue un atout particulier. Cette marque russe a été introduite en 1867 à Saint-Pétersbourg par un fils de paysans, Pavel Michailovitch Kousmichoff. Le tsar Nicolas II était fan de son « Bouquet de Fleurs », un mélange de thés noirs de Chine, de Ceylan et d’Inde, aux agrumes. La marque a survécu à la révolution russe grâce à ses descendants qui avaient ouvert une série de filiales à l’étranger. On peut facilement passer quelques heures ici, et certains ne s’en privent pas, en travaillant sur leur portable (il y a du wi-fi), en lisant les journaux et les revues ou en tenant une petite réunion autour d’un thé. 

Sweet & Savory •••
avenue Brugmannlaan 1, Sint-Gillis/Saint-Gilles, 02-544.15.88
7 > 19.00

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