reportage

De laatste Sinterklaaspakken te huur

© Saskia Vanderstichele
| Waar kan de lokale hulpsint op tijd nog een goede outfit vinden?

Met de feestdag van Sinterklaas op 6 december is het speuren naar kostuums voor hulpsinten en knechten die het dak op moeten. Valt er op de vooravond nog wel een pak te huren in de stad?

Een witte baard en pruik, een mijter, een tabberd (soutane met 33 knoopjes), een albe (kort wit kleed), een roodfluwelen koormantel en gouden geborduurde stola (schouderkapje). En accessoires als een vergulde kromstaf, een bisschopsring met robijn, een cingel (middelkoord met kwastjes), witte handschoenen en zwarte schoenen… Er komt wel wat kijken bij het zich uitdossen als hulpsint.

Druk-druk-druk

20181205_SinterklaasZwartePiet
© Saki Party
| Sinterklaas en Zwarte Piet

Wie dacht dat, met het vooruitschuiven van alle kerstgejengel de feestdag van Sint-Nicolaas ongezien voorbij zou gaan, heeft het mis. “Al in maart worden huurcontracten voor sinterklaaskostuums onderschreven, om toch zeker te zijn van een mooi pak in november of december,” ervaart Sophie Martens van verhuurbedrijf Saki-Party uit Sint-Lambrechts-Woluwe, de ‘officiële glimlach-leverancier voor kinderen’.

De verhuur- (en verkoops)zaken hebben het dan ook druk in de aanloop naar sinterklaasdag. “Alle sinterklaaskostuums zijn verhuurd,” zegt Martens nog. Dat begint zo half november al en duurt gemakkelijk tot een week na 6 december. “Vooral door bedrijven die jaar na jaar een sinterklaasfeest houden. Zoals automerken die al hun dealers van het land afzeulen met een mooi uitgedoste Sint of grote en kleine ondernemingen die een personeelsfeest houden.”

'Tijd van huren is voorbij'

Tot na het weekend zijn de twintig sinterklaaskostuums bij carnavalszaak Le Palais des Cotillons verhuurd, enkel kopen kan nog. Maar een pak van de goedheilige man kost snel 485 tot 620 euro, weliswaar all-in met handschoenen en staf. Bij Boutchic in Sint-Pieters-Woluwe, een kostumeringszaak die al 28 jaar sinterklaaspakken verkoopt, weet men er alles van.

“De tijd van huren is voorbij. We verkopen zelfs aan Belgische scholen in Congo en Marokko,” luidt het daar. “Mensen hebben genoeg van de verrassingen die moeten betaald worden als er iets stuk is, te vuil is of als het pak te laat wordt teruggebracht. Huren kost snel 70 tot 100 euro per dag. Wie jaar na jaar een sinterklaaspak nodig heeft, komt er voordeliger vanaf met een aankoop. Een pak van 250 tot 325 euro, met prachtige baard en nepfluwelen mantel die in de wasmachine mag, gaat gemakkelijk tien jaar mee als je er voorzichtig mee omspringt."

Terug kind worden

20181205_SInterklaas
© Saki Party
| In het kostuum van Saki Party delen Sint en Piet cadeautjes uit aan de brave kinderen.

"Hotels, kinderkribbes, sportverenigingen, een traiteur en superette,… het zijn allemaal klanten van ons die elk jaar opnieuw een hulpsint inhuren of onder het personeel aanduiden. Ze kopen dus liever een eigen sinterklaaskostuum.”

Waarom de bisschop van Myra in huis halen nog aanslaat, ook al is het in een huurpak, willen we wel weten? “Elke volwassene wordt terug een kind, als hij Sinterklaas ziet; het heeft alles met jeugdnostalgie te maken,” weet Sophie Martens van Saki-Party. Ook Thierry Devos van A.T. Magic, uit de Arteveldestraat in hartje Brussel, heeft niets dan lof over de hulpsinten die pakken huren.

Zaken die verkleedkleding verhuren of verkopen, kunnen uiteraard niet overleven op sinterklaaspakken alleen, maar het seizoensgebonden product blijft toch een evergreen, ondanks de concurrentie van internetverkoop. Wat op internet te vinden is, is vaak een verschrikking qua kwaliteit, zeggen de verhuurzaken uit één mond.

“Bij ons ziet de klant met eigen ogen wat hij huurt of koopt,” stelt ‘madame Cécile’ van het legendarische Le Palais des Cotillons, tegenover het Brussels parlement.

20181205_PalaisdesCotillons
© JMB/BRUZZ
| Le Palais des cotillons heeft nog kostuums van Sinterklaas en Zwarte Piet in de etalage staan.

“Je kan passen en alle accessoires in de winkel vinden en betasten, zoals een pruik die je zelf kan wassen. Ook de kleur in het echt zien, zoals donker bordeaux, wat echt chique staat, is enkel mogelijk als je niet online koopt. De concurrentie van e-commerce mag dan wel bestaan, voor dit product weegt het niet op tegen de service die de klant vraagt, zoals ‘passen’, ‘op tijd iets hebben’ en ‘persoonlijk advies’."

"Zwarte maskers worden bijvoorbeeld niet meer gevraagd, sinds de zwartepietenfobie. We raden de twijfelende klant dan ook aan om slechts een paar zwarte schminkstreepjes op het gezicht aan te brengen. En meer en meer scholen willen bijvoorbeeld een mijter zonder kruisteken. Ook dergelijk model hebben we ruim in stock.”

“Doorgaans zijn het zeer zorgzame sinterklaasmannen, die hun kleren netjes terugbrengen zonder enige schade. In de vijftien jaar dat we pakken (zonder schoenen, red.) verhuren - we hebben er tien in stock - , kregen we bijna altijd alles compleet terug. Om de concurrentie aan te kunnen houden we de huurprijs laag (75 euro), en kunnen we doorgaans nog wel iemand last-minute aan een kostuum helpen.”

sinterklaaskostuum te huur
Sinterklaaskostuum.

Een pruik op maat

Een halsketting met kruis (7,50 euro), handschoenen (6,10 euro) en een baard met pruik (95 euro) moet wel apart gekocht worden. En nog een ander laatste mooi huurpak is te vinden bij Costhea aan de Baksteenkaai (Vismarkt), gespecialiseerd in feestelijke kostumering op maat. Giordano Crivellaro maakt er alles in eigen atelier.

“Op de pruik en baard na, die we bestellen bij een pruikenmaker, kunnen we meteen één of twee sinterklaaspakken verhuren (140 euro), voor de tijd die de klant nodig acht. Maar liefst maken we lang op voorhand een volledig kostuum op maat.”

Er blijven dus nog wel enkele kostuums te huren, voor wie vandaag beslist om vannacht op een witte schimmel het Paleizenplein in de sfeer te zetten. Bij Maison costumière Eldorado, in de Elsense Matongewijk, vult zelfs een sinterklaasmannequin met twee knechten de hele etalage langs de Waversesteenweg. Om zo uit de stoel te plukken.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees ook

Nieuws uit Brussel in je mailbox?