review

Aésop: Australisch smeren op z'n Belgisch

Onze score

Het Australische huidverzorgingsmerk Aésop heeft een winkel geopend in Brussel. Er kunnen niet alleen fans van zeepjes en crèmes terecht, ook architectuurlovers vinden er hun gading. De winkel is een klein juweeltje, opgetrokken in gele baksteen.

Een stijlvolle verkoopster zegt Bonjour, rijen donkerbruine flacons, roze tubes en kleurrijke tasjes heten je welkom in een winkeltje in de Naamsestraat, tussen het Koningsplein en de Naamsepoort. Het Australische schoonheidsmerk Aésop heeft er pas een winkel geopend.

Er hangt een rustgevende lavendelgeur. De verkoopster geeft veel uitleg bij het duizelingwekkende aanbod aan verzorgende oliën (63 euro), crèmes (43 euro), shampoos (20 euro) en parfums (100 euro). Ze neemt haar tijd en lijkt je niet naar het duurste of meest ingewikkelde beautyregime te leiden. Twijfel je, dan krijg je een karrenvracht gratis staaltjes mee.

Netjes

Aésop wil je doen geloven dat het een klein en fijn apothekersmerk is, maar dat is natuurlijk allang niet meer zo. Het is een multinational met een uitgekiende marketingstrategie. Dat wil niet per se iets zeggen over de kwaliteit van de producten. Die geuren lekker en zijn aangenaam in gebruik. En dat ze er mooi uitzien, is aardig meegenomen. Maar het voelt wat uniform, netjes en afgemeten.

Om dat te compenseren, schakelt Aésop artiesten en sterarchitecten in om zijn winkels in te richten. Zo krijgt elke stad een winkel op maat, in de stijl van Aésop: sober, natuurlijk, wellness in een doosje. De Brusselse winkel is een parel, maar dan één zoals ze enkel in België bestaan.

Gemaakt uit gelige baksteen, een beetje zoals appartementen of stations aan zee uit de optimistische bouwjaren 1950. Dank u architect Bernard Dubois, die zelf in zo’n gebouw woont, de Alberttoren in Vorst.

aesop

De architect is niet de minste. Luxeboetieks van Seoul tot Parijs schakelen hem in voor hun interieur. Hij heeft wel iets met rauwe, eerlijke materialen. Zoals beton of marmer. Of in dit geval gele baksteen. Een ode aan België, het lelijkste (en daarom mooiste) land ter wereld.

Wie zijn werk wil zien, maar niet meteen fan is van huidverzorgingsproducten met een prijsje, kan nog terecht op twee plekken in Brussel. Hij maakt deel uit van een groepstentoonstelling in de galerij Maniera, nog tot 12 januari, en van de architectuurtentoonstelling in Bozar, tot 13 januari.

Buiten in de Naamsestraat puffen fietsers naar boven op de steile helling terwijl auto’s hen proberen te ontwijken. Maar binnen klinkt een oosters lied, spreken de verkopers zacht en zijn de producten uitgestald als precieuze elixirs. Helemaal zoals het was bedacht op een Australische tekentafel, meer dan twintig jaar geleden.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees meer over
Lees ook

Nieuws uit Brussel in je mailbox?