— Brussel kiest in jouw gemeente

Brussel Kiest 2018

Annet Buurman: 'Mijn hart voor Ukkel is opengegaan dankzij de bibliotheek'

Annet Buurman, bibliotheekassistente en inwoonster van Ukkel© Saskia Vanderstichele

BRUZZ wil weten hoe het is om in Ukkel te wonen en belde aan bij bibliotheekassistente Annet Buurman, een Rotterdamse die al 16 jaar in de gemeente woont.

De anonimiteit van Brussel staat garant voor vrijheid, maar brengt ook veel eenzaamheid met zich mee," zegt Annet Buurman, een Rotterdamse die al zestien jaar in Ukkel woont.

De bibliotheek waar ze werkt, speelt een belangrijke rol in haar leven. "Tussen de boeken is het prettig toeven, ik kom hier geestelijk tot rust, verhalen zijn gestolde levens. Mijn hart voor Ukkel is opengegaan dankzij deze bibliotheek." Buurman woont aan de De Frélaan in het groen. "Vanuit mijn raam zie ik de seizoenen voorbijtrekken, ik heb de natuur nodig. Als de bomen in vol blad staan, leven we in een gesloten groene wereld, heerlijk. Er komen vossen en eekhoorns langs en er fluiten vogels."

Na zestien jaar heeft ze de twee werelden, Brussel en Rotterdam, in zich verenigd. "Ik heb mezelf heruitgevonden," zegt ze. Maar dat ging niet gemakkelijk. Toen ze in Ukkel kwam wonen, verwachtte ze dat de buurvrouw met wie ze de overloop van het flatgebouw deelt haar zou uitnodigen voor een kopje koffie. Maar de dame hield de boot af, alleen haar zeven maanden oude zoontje was voer een vluchtig gesprek.

RONDE Interview Annet Buurman BRUZZ ACTUA 1606
© Saskia Vanderstichele
| Annet Buurman.

Toen ze de bejaarde vrouw op een ochtend op de koude vloer van de inkomhal vond, besefte ze dat Brussel een harde kant heeft: "Er is veel eenzaamheid in Brussel. Als de gordijnen van mijn schoonmoeder die in het Friese Sneek woont, 's ochtends om halftien nog dicht zijn, schieten de overburen onmiddellijk in gang. Nederlanders bemoeien zich ongevraagd met elkaar."

Buurman woont ook ieder jaar de herdenking van de straatdoden in het stadhuis van Brussel bij: "Je mag daar niet aan voorbijgaan, het is ook een manier om je de stad eigen te maken. Daar heb ik de dichter Frank De Crits ontmoet."

Ontmoetingen

Buurmans derde boek dat net uit is, speelt zich gedeeltelijk in Brussel af, ze ondervraagt deze stad en de mensen die er wonen. Een van de personages is een dakloze man, Luca. Maar de hoofdpersoon van Het gemeste kalf (uitgegeven bij Manuzio) is Agnes, een vrouw die twee zonen had, maar één is vertrokken en omgekomen, maar dat wil ze niet geloven. Op een ochtend stapt ze met haar sloffen aan op de tram en ontmoet ze Luca in wie ze haar zoon ziet. "Tijdens het schrijven zag ik in het metrostation Hallepoort een oude Rus in een militair uniform. Ik zag er een van mijn personages in. Hij leek er niet op, maar zwaaide naar mij. Fantastisch toch?"

De ochtend van onze ontmoeting is Buurman niet met de fiets naar het werk gekomen. "De pijltjes op het aankondigingsbord meldden dat de bus eraan kwam, maar uiteindelijk liet die nog 25 minuten op zich wachten. Ik stond er met Marokkaanse man en een blinde Chinees.

We vroegen ons af waarom die pijltjes er waren en de bus niet. Uiteindelijk heb ik de blinde Chinees naar de halte van tram 4 gebracht, hij heeft mijn naam en het adres van de bibliotheek gevraagd. Het zou me niet verbazen als hij hier op een dag gedag zou komen zeggen, een blinde man in een bibliotheek ..."

"Brussel is zo anders dan Nederland. Je moet de codes kennen. Soms denk ik: is het er niet of zie ik het niet?"

Toen Buurman naar Brussel kwam wonen, was het de bedoeling om drie jaar te blijven, ondertussen zijn het er zestien. Gaat ze nog terug? "Ik denk het wel, omdat ik zo graag fiets. Hier eisen de automobilisten te veel plaats op. Onlangs riep een vrouw vanuit een auto me toe: 'Mevrouw u speelt met uw leven.' Ik heb haar geantwoord dat zij met mijn leven speelde. In Nederland springen de lichten eerst op groen voor de voetgangers, hier voor de auto's. De kwaliteit van een samenleving meet je af aan de zorg voor de kwetsbaren, voetgangers en fietsers zijn kwetsbaar."

De Ronde: Ukkel

Een jaar voor de gemeenteraadsverkiezingen, slaat BRUZZ zijn tenten op in de negentien gemeenten. Dit is de gemeente UKKEL.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

Oproep: Lees of reageer je wel eens op online comments, op nieuwssites of social media? Wil jij bijdragen aan een constructief online debat? Doe dan nu mee met het RHETORiC-onderzoek en ontvang een waardebon. Meer info en inschrijven.

Lees ook

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?