reportage

Luxewinkels halen tot 15 procent meer omzet: 'Daar is het koketteren weer'

Jongeren staan in de rij voor een handtas van Louis Vuitton. Exclusief en duur, maar gewild door jong en oud.© Saskia Vanderstichele

Sinds de heropening van de winkels vinden allerlei Brusselse jongeren de weg naar de luxeketens. Ze lijken te kiezen voor minder, maar duurdere stuks. Maar, schrijf de joggingbroek uit het coronajaar nog niet zomaar af. BRUZZ ging op zoek naar de nieuwe streetstyle in de bovenstad.

Op de Waterloolaan lopen de drie vrienden Arnaud (24), Victor (21) en Reggae (24) in chique streetwear op een rij. Ze komen net van een sneakerwinkel en gaan nog wat kleren zoeken. De drie wonen in Anderlecht. Thuis in een joggingbroek zitten is niet aan hen besteed. “Ik ben net veel meer beginnen te shoppen tijdens de Covidcrisis,” zegt Arnaud. “Je doet zelf opzoekwerk en leert ontwerpers kennen via Instagram.” Zijn twee vrienden hebben dat ook gedaan. Het was een beetje hun coronahobby. “Maar het is toch fijner dat we nu weer in de winkels kunnen kiezen. Zo kan je de stoffen aanraken en voelen,” zegt Victor.

Outfits shoppen en erin flaneren in de stad: in de bovenstad doen de luxewinkels het uitstekend. Beter dan voor de coronacrisis, zelfs. Gemiddeld halen de Versaces, Prada's en Diors van Brussel 10 tot 15 procent meer omzet dan voor de crisis. Hun publiek is ook jonger. “Vroeger was de gemiddelde leeftijd van onze klanten 25 tot 35 jaar. Nu is dat 15 tot 25 jaar. De klanten komen niet meer alleen uit de hogere wijken van Brussel, maar van overal. Luxe is gedemocratiseerd,” zegt Joël Jiberot, voorzitter van handelaarsvereniging W-Avenue en zelf manager van de Versace-winkel op de Waterloolaan.

Bij de winkel van Louis Vuitton staat inderdaad een lange rij van diverse meisjes en jongens van rond de twintig jaar. De breedgebouwde Jonas (21) staat aan de overkant van de straat aan te schuiven voor een wafel. “Ik droom ook van een Vuitton-tas,” lacht hij, maar hij moet er nog voor sparen. Jonas werkt als model en woont in de Marollen. Hij geeft sinds de coronacrisis zeker het dubbele van zijn normale budget uit aan kledij. Hij is net nog een jas gaan kopen. “Ik koop meer, maar ook duurder,” zegt hij. Zijn lievelingsaankoop dit jaar was een kostuum van 350 euro.

1771 Mode Brussel Damien Gaspard van luxeboetiek Smets
© Saskia Vanderstichele
| Damien Gaspard van luxeboetiek Smets: “Zaterdagshoppen verdwijnt wat, mensen komen snel na het werk.”

Trendwatchers noemen het revenge shopping: het budget dat gedurende al die maanden thuis is opgespaard, vloeit nu vlotjes van onze rekening. Voor de een in de vorm van een reis, voor heel wat Brusselaars eerder als een modeaccessoire. “Zonnebrillen, oorbellen, kleine lederwaren of riemen doen het heel goed,” zegt Jiberot van W-Avenue. “De luxemerken zetten daar nu sterk op in om te verjongen. Een jonge klant geeft gemiddeld 750 euro uit per aankoop. En misschien komen ze maar één keer, ze komen wel met meer.”

1771 Mode Brussel Jiberot

Bewuster kopen

Bij het lagere winkelsegment ligt dat anders. Aan de overkant van de straat is de 25-jarige Elise snel-snel gaan shoppen bij de ketens op de Guldenvlieslaan. “Ik doe nu veel minder winkels dan vroeger omdat je nog altijd met het mondmasker zit,” zegt ze. Elise werkt zelf als verkoopster in een kledingzaak in het stadscentrum. “Ik zie overal een trend naar minder kopen, maar bewuster. Klanten kopen basics, zoals een degelijke zwarte broek, maar nog geen gekke dingen. Zelf kies ik nu ook voor de essentie.”

Elise draagt een donkerblauwe trui en broek, maar heeft wel een opvallende riem en een zwart harnas aan. Dat is van een Frans merk, legt ze uit, en volledig veganistisch. Volgens het internet kost zo'n harnas 160 euro. Opnieuw een bewuste uitgave voor een accessoire.

De goede cijfers van de luxemerken zijn nog niet doorgesijpeld tot de kleinere modeboetieks. Afgelopen zomer lag de omzet zowel in de Dansaertstraat als de Kastelijnwijk tot 30 procent lager dan voor corona. Bij de winkels aan de Guldenvlieslaan en de Louizalaan is er geen centraal zicht op de omzetcijfers. “Vooral het tussengamma lijdt,” denkt Jiberot. “Een groep mensen blijft kiezen voor kwantiteit in het lagere prijzengamma. Wie een beetje middelen heeft, kijkt meer en meer naar het hogere gamma. De winkels daartussen hebben het moeilijk.”

1771 Mode Brussel Victor Arnau Reggae
© Saskia Vanderstichele
| Victor (links), Arnaud (midden) en Reggae genieten ervan om nu weer echt te winkelen.

Mode Unie, de organisatie voor zelfstandige modeondernemers, denkt dat er beterschap komt zodra de mondmaskerplicht in Brussel kan verdwijnen. “In Vlaanderen zien we het funshoppen nu al terugkeren sinds de klanten weer zonder mondmasker mogen passen. Er is ook weer zin om te shoppen, want er zijn opnieuw feesten om naartoe te gaan. De omzet ligt opnieuw op het niveau van voor corona,” zegt directrice Isolde Delanghe. “Ik kan me wel voorstellen dat Vlaamse shoppers nu minder snel naar Brussel zullen komen, omdat je telkens het mondmasker moet opzetten. Dan is het een zaak van Brussel om de stad weer in een goed daglicht te zetten.”

Joy dressing

Of het nu aan de mondmaskers ligt of niet, de Brusselaar blijft voorlopig gerichter shoppen. De een staat in de rij voor een luxehandtas, de ander is op zoek naar de juiste zwarte broek. “De klanten komen stilaan terug, maar er zijn nieuwe gewoontes gekweekt. Mensen gaan niet zo snel meer in de file staan op zaterdag om in de stad te shoppen. Ze doen hun shopping sneller en korter in de week na het werk,” zegt uitbater Damien Gaspard van luxeboetiek Smets in de Naamsestraat. Dat merkt hij in zijn eigen omzetcijfers.

1771 Mode Brussel Elise Guldenvlieslaan Baby Turns Blue veganistisch merk
© Saskia Vanderstichele
| Elise komt shoppen op de Guldenvlieslaan. Haar opvallende harnas komt van Baby Turns Blue, een Frans, veganistisch merk.

Is er dan al sprake van een postcoronamode in Brussel? Modejournalisten hadden voorspeld dat het najaar één en al durf en plezier zou uitstralen. Joy dressing, noemen ze dat: vrolijke, kleurrijke patronen die ons met z'n allen moeten opbeuren. Na anderhalf jaar thuiszitten hoort de joggingbroek aan de haak, klinkt het, en is het weer tijd om te koketteren op hakken of in kostuum. Maar wie doordeweeks in Brussel loopt, ziet er nog geen zee van kleurrijke outfits op straat.

1771 Mode Brussel Estella
© Saskia Vanderstichele
| Estella zweert bij een jogging: “Ook dat is een stadslook.

“Ik blijf gewoon een jogging dragen,” zegt Estella (24) uit Vorst, die er thuis zes heeft hangen. “Het is een stadslook, het is heel individueel. Misschien zullen mensen wel wat meer uitgeven aan kledij, maar dat verandert de look niet.” Ook bij Smets verkopen de hoodies en joggingbroeken tegen luxeprijzen nog altijd goed. “Mensen blijven kiezen voor gemakkelijke, huiselijke kledij. De jogging zal nog wel een tijdje in de mode blijven,” denkt uitbater Gaspard.
En toch: op de Guldenvlieslaan doet kostuumwinkel Bouvy al een maand gouden zaken. “Wij hebben de laatste weken enorm veel kostuums verkocht voor trouwfeesten en smokings voor de rally's (bals voor jonge adel en hogere kringen, red.),” vertelt uitbaatster Ira Correa de Olivera. “Jongens van 18 jaar worden nu gelanceerd. Het kostuum komt zeker terug, maar dan losser. Met sneakers, zonder das of met open kraag. Je ziet nu veel prints met grote ruiten. Voor deze winter hebben we nog op veilig gespeeld, maar de zomercollectie wordt heel extravagant.”

Dat verwacht ook Joël Jiberot. “Luxe is een lifestyle geworden,” zegt de Versace-man. “Jongeren pronken nu al met hun luxemerken op Snapchat of Instagram. Ze hebben niet gewacht op het uitgaansleven om te koketteren, want met één post op sociale media hebben ze veel meer zichtbaarheid dan op café. We zijn vertrokken voor een hele periode van extravaganza, kleur en gekke vormen. De modehuizen drukken dat door, de rest zal wel volgen.”

1771 Mode Brussel  de rij voor Louis Vuitton
© Saskia Vanderstichele
| In de rij voor Louis Vuitton.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Meer nieuws uit Brussel
Vooraan op BRUZZ

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?