Ontwikkelingsplan moet handel in voetgangerszone structureren

© Peter Dhondt-BRUZZ
| De voetgangerszone tussen de Beurs en De Brouckèreplein moet vooral pendelaars en toeristen aantrekken.

De Stad Brussel werkt aan een commercieel ontwikkelingsplan voor de voetgangerszone in het centrum. Dat zal tegen het einde van het jaar worden gepresenteerd, zei burgemeester Philippe Close (PS) maandag tijdens de gemeenteraad. Hij antwoordde op bezorgdheden rond commercialisering en gentrificatie.

Het gebied tussen het De Brouckèreplein en de Beurs zou ingericht worden voor pendelaars en toeristen die geïnteresseerd zijn in restaurants. De ruimte tussen de Beurs en het Fontainasplein zal dan meer worden ingericht op de behoeften van gezinnen. Het commerciële ontwikkelingsplan zou nog voor het einde van het jaar worden voorgesteld.

Dat zegt Close als antwoord op de vraag van onder andere gemeenteraadslid Riet Dhont (PTB/PVDA) uit de oppositiebanken. Haar viel op dat er recent een nieuw casino was bijgekomen op het stuk voetgangerszone tussen De Brouckère en Beurs, terwijl er al een aantal casino’s zijn. Ook haalt ze aan dat enkele grote investeerders hun kantoor willen vestigen in de voetgangerszone (onder meer energiebedrijf Total) en verwijst ze naar een interview met BX1 waarin Close zegt dat woonruimte op die plek in de stad 5.000 euro kost per vierkante meter.

'Soort Las Vegas'

“Dit soort van de voetgangerszone wordt een soort Las Vegas van Brussel,” vreest Dhont. “Terwijl het eigenlijk een volksbuurt is. We wonen hier met duizenden mensen die huren bij de Grondregie.” Wat volgens haar nodig is, is een extra antenne voor preventiedienst Bravvo en activiteiten voor gezinnen, zoals de picknick- en pingpongtafels die er in het begin stonden.

"Met mijn buren en de kleine middenstanders hebben we nieuwe kleine casino's als paddenstoelen uit de grond zien schieten. Vandaag staan er vier op een afstand van 700 meter, met alle lichtvervuiling van dien, en niemand is ons naar onze mening komen vragen.”

Ze betreurt dat noch bewoners noch handelaars tot nu toe betrokken zijn geweest. Close verzekert tijdens de gemeenteraad dat er regelmatig momenten van participatie plaatsvinden.

Gentrificatie

Ook enkele andere gemeenteraadsleden haken in vanuit de oppositie, zoals de MR, N-VA en CD&V. Hun bezwaren gaan over veiligheid, netheid of commerciële activiteit. Volgens gemeenteraadslid Bianca Debaets (CD&V) is de vrees van Dhondt voor gentrificatie ongegrond.

“Het is niet omdat je een paar investeerders hebt dat je een hele wijk gaat omvormen. Het is juist goed om een sociale mix te creëren. Onlangs sprak ik met het zoveelste koppel dat naar Vlaanderen of Wallonië is verhuisd omdat ze zich niet meer thuis voelden in Brussel. Mensen met verschillende inkomens mogen in dezelfde stad wonen.”

Ook David Weytsman (MR) heeft een andere kijk op mogelijke gentrificatie. Hij stelt dat het goed is om enkele grote kantoren of handelszaken aan te trekken, omdat dat goed is voor de werkgelegenheid in de stad.

Meer nieuws uit Brussel

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?