Rue de Manchester : la destination d'été la plus prisée des Bruxellois

© Ivan Put

Une plage avec un bar estival éthique et artistique, un lieu de séjour accessible entre exploitation de niche et travail de quartier, une île : la cour intérieure du 13-15 rue de Manchester sera à nouveau tout cela cet été.

"Chef, un p'tit verre, on a soif." Les DJs de Stadskanker ont mis un disque d'ambiance en attendant les concerts de l'artiste Barbara Drazkov et de son piano préparé, de l'anticonformiste classique Joeri Chipsvingers et des rockeurs garage de Pink Room. Avec un set qui, au fil de la soirée, satisfera un public de plus en plus exubérant, ils font déjà naître ici et là un sourire sur les visages. Soyons clairs : on est en juillet, il ne pleut pas et Recyclart est toujours actif dans la cour du site de Manchester où ils sont chez eux depuis 2018.

L'affiche des Holidays propose des exploits artistiques non conventionnels, qui sont nés dans des caves ou des greniers, le plus souvent avec sérieux. La jungle verte sauvage faite de bambou derrière la scène donne un air de vacances, mais ce soir elle sert surtout de havre de sérénité dans le programme tentaculaire et bruitiste. Où une mère ne retrouverait pas ses enfants. Qui, dépassés par tant de folie déjantée, se seraient depuis longtemps retranchés au mini-golf couvert ou à l'expo de l'artiste français du chewing-gum Gilbert Descossy, échoué à Saint-Josse depuis mars 2020. Le moins que l'on puisse dire de l'exposition à la Fototek est qu'elle est intrigante. On peut admirer non seulement l'art autobiographique de la chique de cet homme, mais aussi les muscles de sa mâchoire avec lesquels il mâche soigneusement chaque matin un Hollywood Chewing Gum – sa marque maison – pour en faire une œuvre miniature qu'il s'empresse ensuite de vernir pour l'encadrer, trouver une légende et éventuellement prendre une photo. C'est l'œuvre d'une vie que seul Recyclart Holidays ose programmer.

Nous sommes frappés par le fait que tout le monde ici a faim et soif, au sens propre comme au figuré. D'un verre, d'un repas, de contact humain. Près d'une heure avant l'heure de fermeture officielle de la cuisine, il n'y a déjà plus de pâtés chinois végétaliens ni de chilis. Un peu plus tard, le volet roulant du portail d'entrée est abaissé. Quand c'est plein, c'est plein ici, surtout en période de covid avec ses bulles sociales. Comme annoncé sur les flyers et les réseaux sociaux. L'affluence est fréquente, comme nous l'apprenons un peu plus tard. Le reste du mois, le centre Recyclart continuera d'offrir une scène aux marginaux, notamment une rencontre remarquable entre un groupe de punk local et un griot burkinabé, une sculpture sonore en mouvement de Paraplu, la pop pailletée de Glow! et l'avant-garde de Beyt Al Tapes.

Un air de plage
Puis, en août, les voisins du Vaartkapoen prendront le relais avec Manchester Plage. Alors que l'été dernier, les deux organisations se partageaient la semaine, il y a désormais un pare-feu qui sépare leurs activités estivales. Le Vaartkapoen, qui restera sur le site de la rue de Manchester jusqu'à la fin des travaux de rénovation de la rue de l'École (probablement à l'automne 2022), travaillera avec un organisateur bruxellois différent chaque jeudi et vendredi du mois d'août. Le centre communautaire souhaite soutenir Couleur Café et son partenaire Listen ! Festival en ces temps de pandémie. La version estivale en plein air des cafés-concerts Stoemp sera également accueillie ici. Et avec, par exemple, la Fanfarria del Capitan d'Argentine et Arts Urbain comme curateurs, ce sera un avant-goût d'un avenir où les sons universels, le hip-hop, le ska et le reggae constitueront le fil conducteur.

Parce que les deux ont toujours accordé une grande attention au renforcement de l'homme intérieur, nous avons invité le responsable du bar et du restaurant de Recyclart à notre table en terrasse couverte avec vue sur la scène extérieure et la forêt de bambous. Pendant que les bénévoles vont et viennent avec des plateaux, Joost Schouppe nous dit que cette année, ils ont complètement allongé la carte végétalienne. "Influencés par notre chef, qui a travaillé à Berlin pendant 15 ans, et par souci d'éthique, nous faisons tout nous-mêmes, en utilisant des produits de saison, des fournisseurs locaux avec zéro déchet. Nous changeons aussi constamment nos menus. Pendant les Holidays, nous servons deux plats à des prix démocratiques, à l'heure du déjeuner (et le mercredi soir) il y a un menu plus complet, et à partir de septembre nous voulons même proposer un menu cinq plats." De la haute cuisine végétalienne, quoi. Il s'agit d'un travail de pionnier qui démontre que le végétalien peut aussi être savoureux, mais comme l'affiche, c'est la raison pour laquelle il ne touche pas immédiatement le voisinage. La cuisine de Recyclart, qui comprend un Irakien et une mère de cinq enfants, semble plus diversifiée que le public de ce soir. "Le public dépend de l'affiche", dit Joost Schouppe. "Nous ne sommes pas là depuis si longtemps, et faire participer les gens du quartier demande beaucoup d'énergie. Même à l'heure du déjeuner, nous attirons principalement au restaurant un public issu de la classe moyenne qui travaille ici dans le quartier. Il faut être honnête."

Juste avant l'été, Recyclart organisait une fête de quartier pour préparer le voisinage aux festivités à venir, y compris des dégustations pour toute la rue. "En collaboration avec les entrepreneurs locaux – le carwash, la pizzeria, l'usine de torréfaction, etc. – nous avons proposé des smoothies et des snacks végétaliens. Il y avait une ambiance, un rapprochement et une curiosité mutuelle, parfois prudente, de loin à travers une fenêtre, mais le pas à franchir pour venir à un concert de rock ou à un set de DJ techno le soir est trop grand. Maintenant que la Région de Bruxelles-Capitale a décidé que nous pouvions rester plus longtemps sur ce site (dans le cadre du programme de rénovation urbaine de Heyvaert-Poincaré, NDLR), et d'investir également davantage dans le pôle socioculturel, nous voulons consolider notre position ici. En septembre, un nouveau travailleur social va être engagé, pour nous aider à ancrer davantage le site."

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© Ivan Put

Souvenirs de vacances
Les photographes Renée Lorie et Erien Withouck contribuent à renforcer le lien avec le quartier à la fin du mois avec le projet d'exposition From Mexico to Manchester. À l'aide de clichés de vacances d'habitant.e.s des rues Mexico et Manchester, deux rues qui traversent Molenbeek, elles laissent les souvenirs s'écouler vers l'avenir. Les photos et textes seront imprimés sur des essuies de plage et formeront un parcours du Recyclart à l'antenne de quartier WAQ. À la fin de la journée, leurs auteur.ice.s ramèneront chez eux.elles leur essuie souvenir.

En tant que centre communautaire de Molenbeek, le Vaartkapoen est déjà bien avancé en termes de travail de quartier. "Nos bénévoles – pour la plupart des femmes marocaines d'âge moyen – qui prépareront les snacks pour Manchester Plage, ont préparé des repas pendant le premier confinement pour les distribuer aux personnes en situation précaire", explique Hannelore Schurgers. "Elles ont réalisé notre avant-dernière affiche d'été cette année avec des bénévoles de l'organisation des concerts. L'année dernière, nous avions distribué des flyers dans la rue et nous avons vu occasionnellement des locaux venir, plus la journée que le soir, mais ce mélange était agréable à voir. Cette année, nous avons fait le tour du quartier avec un haut-parleur fait maison. Les passants pouvaient le connecter à leur smartphone. Comme ça, ils pouvaient mettre leurs propres chansons et on reprenait ce qu'ils aimaient."

Selon Hannelore Schurgers, l'accessibilité est la clé pour ne pas devenir une île, et cela ne signifie pas seulement que les activités doivent être gratuites. "Chacun doit pouvoir trouver sa place. Cette année, nous avons mis en place des groupes de travail pour connaître les besoins du quartier. C'est ainsi qu'a vu le jour Benefiësta, le 26 août, une soirée avec entre autres l'humoriste Cindy Chad et un groupe de rap de jeunes du quartier, ainsi qu'une soirée mousse. On ne peut apporter une valeur ajoutée au quartier que si l'on travaille de bas en haut et que l'on ne se contente pas de programmer les choses les plus branchées."

Les voisins de Decoratelier, le centre d'art inclusif dirigé par le scénographe Jozef Wouters, l'ont également compris. Leur programme d'été Something When It Doesn't Rain, qui comprend toute une série de conférences et d'ateliers ainsi que des spectacles et de la musique live, en est la preuve. La conférence d'ouverture d'Ola Hassanain est adaptée à un quartier qui a longtemps été caractérisé par l'industrie et le commerce automobile. Elle a également été invitée au Kunstenfestivaldesarts et étudie "la manière dont les espaces construits renforcent la violence des organisations publiques, et comment ce processus crée à son tour un cadre construit qui reflète et régit la vie des personnes qui y vivent." Il suffit de mettre les points sur les i et les barres sur les t, en théorie aussi. Pendant ce temps, le duo de DJs de Stadskanker se fait un check dans la cour. Leur set à Recyclart Holidays est presque terminé. La pluie s'est abstenue. La nuit tombe et le rideau aussi sur le site de Manchester, mais ce n'est pas la dernière fois cet été.

RECYCLART HOLIDAYS + BAR RECYCLART
> 30/7, Recyclart, www.recyclart.be

SOMETHING WHEN IT DOESN’T RAIN
29/7 > 28/8, Decoratelier, www.somethingatdecoratelier.brussels

MANCHESTER PLAGE
5 > 27/8, De Vaartkapoen, www.vaartkapoen.be

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