Focus van Brussels Airlines ligt op 'overleven'

© PhotoNews
| Brussels Airlines is in handen van de Duitse vliegtuigmaatschappij Lufthansa.

De zomermaanden worden cruciaal voor het businessplan van Brussels Airlines. Als de luchtvaartmaatschappij dan niet op een redelijk niveau kan draaien, dan zal zij extra steun nodig hebben. Tegen eind juni zal er daarover duidelijkheid zijn. Dat heeft Koen Van Loo, afgevaardigd bestuurder van de Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij (FPIM), woensdag gezegd in de Kamercommissie voor Financiƫn en Begroting.

Brussels Airlines ontsnapt niet aan de crisis die het coronavirus veroorzaakt in de hele sector van de passagiersluchtvaart. In juli vorig jaar werd een akkoord bereikt over een steunpakket van 460 miljoen euro om de luchtvaartmaatschappij door die crisis te loodsen. Moedermaatschappij Lufthansa injecteerde 170 miljoen euro, terwijl de federale overheid (via de FPIM) in 290 miljoen euro staatssteun voorzag.

De coronapandemie is echter nog lang niet voorbij, en de focus van Brussels Airlines ligt dan ook op "overleven", aldus Van Loo. Het belangrijkste element daarvoor is cash. En op dat vlak zit de luchtvaartmaatschappij volgens de FPIM-topman nog op de koers die in het businessplan was uitgetekend. "Hoewel het aantal vluchten en het aantal passagiers onder het niveau van het businessplan blijft, zit Brussels Airlines wel 'on track' inzake cash," aldus Van Loo.

Kosten werden gedrukt via onder meer het herstructureringsplan "Reboot+", waarbij honderden werknemers het bedrijf verlieten, en door een beroep te doen op tijdelijke werkloosheid. Brussels Airlines kreeg van de federale overheid tot nu toe een kapitaalinjectie van ongeveer 3 miljoen euro, en de maatschappij nam ook een eerste schijf van 130 miljoen euro op van de lening van de Belgische staat. De rest - 157 miljoen euro - zal vermoedelijk voor de zomer opgenomen worden, aldus nog de FPIM-topman.

Eind juni duidelijkheid

Of dat zal volstaan, zal de komende maanden blijken. "De zomermaanden juli en augustus worden essentieel," zei Van Loo daarover. "Als er dan een redelijke capaciteit kan worden gehaald, dan zal het businessplan gehaald worden." Maar als uit de boekingen de komende maanden daarentegen blijkt dat er tijdens de zomermaanden nog altijd een zware impact is op de vluchten, dan zal het businessplan niet houdbaar zijn.

"Logisch gevolg: dan zal het pakket van 290 miljoen euro (staatssteun) plus 170 miljoen euro (van moedermaatschappij Lufthansa) niet volstaan en dan zullen we snel weer rond de tafel zitten," zei Van Loo. Hij verwacht daar tegen eind juni duidelijkheid over, op basis van de boekingen. "In een negatief scenario zullen we weer aan tafel gaan zitten en kijken wat de beste oplossing is vanuit het standpunt van het ecosysteem rond Brussels Airport, vanuit het standpunt van Brussels Airlines en haar stakeholders, en vanuit het standpunt van ons land."

Ondertussen werden niet-essentiƫle reizen verboden door de regering. Het leidde vandaag alvast tot een zeer kalme dag op Brussels Airport, de thuisbasis van Brussels Airlines. Er vertrekken of landen minder dan 2.000 passagiers op amper 50 vluchten. De voorbije dagen waren er nog een honderdtal vluchten per dag, in precovidtijden waren dat nog 550 tot 600 vluchten.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Meer nieuws uit Brussel

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?