Jouw vraag

BIG CITY. Waar haalden ze de inspiratie voor Mini-Europa?

Luana Difficile
© BRUZZ
07/04/2023

Bruparck ligt er nu maar wat mistroostig bij. Bijna alles is er afgebroken. Geen treinwagons meer waar je cocktails kan drinken, geen wildwaterbanen van Océade. Het gigantische complex van Kinepolis staat er wel nog, met in de schaduw daarvan de publiekstrekker gevuld met alles in het klein: Mini-Europa.

"Waar haalden ze de inspiratie voor Mini-Europa?"

Wim uit Herentals

Al bij de opening in 1989 was het een groot succes. Het was de bedoeling bezoekers op een ludieke manier iets bij te leren over de Europese Unie, door belangrijke gebouwen van Europa in miniatuurvorm weer te geven. Alles werd nauwkeurig nagebouwd op schaal 1/25ste. Zo is de Eiffeltoren bijvoorbeeld hier nog altijd een flinke 13 meter hoog. Je loopt er onder meer ook langs de Big Ben van Londen, de kathedraal van Compostella en de Trevi­fontein van Rome.

Achtentwintig landen hebben er nu met trots een monument staan, maar het idee voor deze succesformule was niet uniek. In de jaren 1960-1970 waren miniatuurparken in Europa duidelijk een trend. Zo had je er eentje in Den Haag in Nederland, in Düsseldorf in Duitsland en in Lugano in Zwitserland. Allemaal met hetzelfde concept: bekende gebouwen namaken op kleine schaal.

(Lees verder onder de foto's)

Vóór Mini-Europa had ook België al zo'n attractiepark. In Naninne in Namen bestond er een restaurant met de toepasselijke naam: Lilliput. Om klanten te lokken, bouwden ze in hun gigantische tuin verschillende Belgische monumenten na in het klein. Hun attractie kreeg de naam Mini-Belgique.

Het was een populaire beleving voor veel kinderen uit de regio. Het restaurant en het park sloten in de jaren 1970. Van de attractie en het restaurant is vandaag niets meer te zien. De bushalte draagt nog wel de naam 'Lilliput'.

(Lees verder onder de foto's)

Bijna gesloopt

Mini-Belgique vormde alvast nooit concurrentie voor Mini-Europa dat tien jaar na de sluiting van Lilliput opende. Het was minister Paul Vanden Boeynants die het idee had om op de Heizelvlakte in een recreatieve zone te voorzien. Mini-Europa was de uitschieter van Bruparck. Hoewel het meteen een publiekstrekker was, was het door de jaren heen wel zoeken naar een formule om nieuwe bezoekers aan te trekken. Het park aantrekkelijk maken voor toeristen bleek een geslaagd plan. Duizenden bezoekers per jaar wandelen er langs de miniaturen, drie vierde van hen komt uit het buitenland.

Prins Filip bij inhuldiging Mini-Europa
© Photonews | (Toen nog) Prins Filip bij inhuldiging Mini-Europa in 1989

Toch kwam in 2020 het nieuws over de sluiting. De onderhandelingen over een nieuwe overeenkomst met Brussel-Stad liepen moeizaam. En zo besloot de directie van het park er een punt achter te zetten. De sloopvergunning was al aangevraagd. Uiteindelijk werd na onderhandelingen toch een akkoord bereikt over het voortbestaan van Mini-Europa. Je kan er dus nog altijd een foto nemen met de gigantische oranje schildpad aan de ingang of met een druk op de knop de mini-Vesuvius nog een keer doen uitbarsten.

  • VOLGENDE KEER Was er ooit een namaak-Venetië aan Thurn & Taxis?

BIG CITY: stel zelf je vraag


Elke week gaat BRUZZ met Big City op zoek naar antwoorden op jouw vragen over Brussel. Vragen allerhande over jouw stad stel je online aan de redactie.

De vraag met de meeste voorkeuren wordt onderzocht en beantwoord.

Ook een vraag over Brussel? Zet onze journalisten aan het werk en stel je vraag via het formulier.

> Meer over Big City

Welke vraag wil jij graag beantwoord zien?

Big City

Zet onze journalisten aan het werk en stel ons jouw vraag over Brussel. De populairste vragen van de BRUZZ-gebruikers worden beantwoord in een reportage op een of meerdere BRUZZ-kanalen.

Iets gezien in de stad? Meld het aan onze redactie