Ryad Merhy is de nieuwe WBA-kampioen bij de cruisergewichten

Boksen Ryad Merhy

"Charleroi, dat is Marseille", stelt kersvers WBA-kampioen Ryad Merhy. De 26-jarige landgenoot, met Ivoriaanse origine, sloeg zijn tegenstander, de 36-jarige Hongaar Imre Szello, zaterdagavond in de Dôme van Charleroi knock-out in de zevende van twaalf ronden in de WBA-klasse bij de cruisergewichten (-90,719 kg).

"Wat Szello hier moest doorstaan, is wat ik heb meegemaakt tegen Arsan Goulamirian op 24 maart 2018 (winnen door het oordeel van de scheidsrechter in de 11e ronde, red.) Ik geef toe dat het een beetje pijn deed om hem te zien huilen in de kleedkamer. Ik hoop dat het voor hem nog niet voorbij is, maar het zal nu moeilijk worden. Ik ben daarentegen dolblij. Ik neem wraak en dat heb ik voor een groot deel te danken aan het fantastische publiek, dat mij voortdurend heeft gesteund", aldus Merhy.

"In Marseille was de teleurstelling enorm. En niet alleen bij mij, ook bij mijn entourage, mijn fans, zeker degenen die de verplaatsing hebben gemaakt, en zelfs bij het Belgische boksen in het algemeen. Ik ben nu eindelijk waar ik wilde zijn. Het voelt goed, maar ik wil blijven opklimmen. Het volgende doel? Ik laat dat aan mijn manager (Alain Vanackère, red.). Het zal een revanche zijn tegen Goulamirian, met deze keer de titel van superkampioen WBA als inzet of meer waarschijnlijk WBC-titel (World Boxing Council)."

Dit is misschien wel zijn beste gevecht, erkent Merhy, "in elk geval duidelijk beter dan in Marseille. Ik heb veel nagedacht na die nederlaag, de enige in mijn carrière, maar zo pijnlijk, en het heeft me vooruitgang gebracht." "Szello heeft me nauwelijks in de problemen gebracht", besluit de nieuwe wereldkampioen, die zijn tegenstander regelmatig geraakt heeft.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees ook

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?