summer vibe

De bibliotheek van Evelien Chiau: 'Alleen Harry Potter kreeg ik nooit uitgelezen'

De boekenkast van opiniemaakster, copywriter en schrijfster Evelien Chiau, thuis in hartje Molenbeek.© Bart Dewaele

Tijdens de vakantie leest ze steevast één boek per dag, maar ter gelegenheid van haar laatste verhuis heeft ze haar halve bibliotheek aan het Atheneum van Brussel geschonken. Welkom bij opiniemaakster, copywriter en schrijfster Evelien Chiau (28) in hartje Molenbeek.

Evelien Chiau is onlangs verhuisd naar haar eigen flat in de buurt van Zwarte Vijvers, ondertussen haar derde stek in dezelfde buurt de jongste vijf jaar. “Ik vind dit een fijne buurt, ik ken hier ondertussen heel wat mensen en bovendien bevind ik me vlak bij het centrum.” De muren van haar flat ogen nog kaal en ook de helft van het boekenrek wordt ingenomen door planten en andere versiersels, waaronder een lamp in de vorm van een hond.

“Toen ik voor de zoveelste keer verhuisde, had ik niet de moed om nog eens al mijn boeken mee te verhuizen,” vertelt ze. “Ik heb een deel aan vrienden en collega’s gegeven en de rest heb ik geschonken aan het Atheneum van Brussel in de Moutstraat, dat met een eigen bibliotheek begonnen is. Ik heb alle boeken weggedaan die uit het Engels vertaald waren.

Ik lees ontzettend graag in het Engels en het origineel is altijd beter. Ik ben pas Engelstalige boeken beginnen te kopen toen ik vlak bij Sterling Books werkte. Die winkel blijft tot op vandaag mijn favoriete plek om boeken te kopen. Kom over een jaar terug en er zullen al heel wat boeken bijgekomen zijn.”

Chiau groeide op in de buurt van Ninove, in Denderhoutem, waar ze de hele buurtbibliotheek verslonden heeft. “Mijn mama en ik waren verwoede lezers. Mijn papa en mijn broer lazen niet, maar hadden wel een bibliotheekkaart. Je mocht maar vijf boeken per keer ontlenen, maar dankzij hun bibliotheekkaarten konden mijn mama en ik elk telkens tien boeken ontlenen. Dat was nodig, want de buurtbibliotheek was maar drie halve dagen per week open en ik las zo snel dat ik soms twee keer per week tien boeken ging lenen.”

Als kind werd Chiau meer dan eens ’s nachts betrapt met een boek. “Ik kon het niet laten, tot mijn ouders me geboden om het boek aan de kant te leggen en te slapen. Ik herinner me hoe verzot ik was op krimi’s zoals IJzige Poppen van Theo Hoogstraaten. Het boek gaat over kinderen die detective spelen en op zoek gaan naar verdwenen kinderen.

Ze komen terecht in een speelgoedwinkel die vroeger een slagerij was en vinden daar in een oude diepvriezer de lijkjes van twee kinderen. De dader is een vrouw met psychische problemen die geen kinderen kon krijgen en er daarom twee vermoordde, als poppen verkleedde en invroor. Ik had nogal een lugubere smaak als kind, zo blijkt. Ook verhalen over drugsverslaving, meisjes die van thuis wegliepen en op straat terechtkwamen, heb ik altijd met zeer veel aandacht gelezen. Ik ben dan ook altijd een grote fan geweest van Dirk Bracke en Gerda Van Erkel.”

boekenkast Evelien Chiau 01 BRUZZ ACTUA 1673
© Bart Dewaele
| De boekenkast van Evelien Chiau. Bij haar laatste verhuis schonk ze haar halve bibliotheek aan het atheneum van Brussel.

Het hoogtepunt van het jaar voor Chiau, die ook lid was van de Kinder- en Jeugdjury Vlaanderen (KJV), was het slotevent van die KJV, waar ze kennismaakte met schrijvers: “Ik kreeg met Sinterklaas en mijn verjaardag geld dat ik spaarde om gesigneerde boeken te kopen. Geweldig vond ik dat.”

Chiau heeft de reputatie haar boeken ‘obsessief’ te klasseren. “Goh, obsessief? Ik klasseer mijn boeken gewoon alfabetisch, hecht er inderdaad veel belang aan dat ze netjes gesorteerd en op één rij staan. Als er vrienden op bezoek komen vinden die er hun plezier in om een paar boeken te verplaatsen, omdat ze weten dat ik zo’n pietje-­precies ben.”

De boeken van Douglas Coupland, de auteur van Generation X, staan allemaal op haar boekenrek. “Ik heb al zijn boeken gelezen en ik ontmoette hem enkele jaren geleden toen hij kwam spreken in BOZAR, Coupland slaagt erin om fantastische elementen te vermengen met de kleine, simpele dingen des levens: zowel de mooie als de minder mooie. En ik heb het wel voor zijn vaak cynische ondertoon. Ook Andrew Kaufmann, de auteur van mijn lievelingsboek All My Friends are Superheroes, schrijft op die manier. Van het pure fantasiegenre hou ik dan weer niet, het enige boek waar ik als kind niet door geraakt ben is Harry Potter. Het eerste kwam uit toen ik een jaar of tien was en ik wist onmiddellijk: dit is niet mijn ding.”

Schrijfster en opiniemaker Evelien Chiau

Op Chiau’s boekenrekken staan ook Vlaamse auteurs. “Maarten (Goethals, red.) en Joost (Vandecasteele, red.), bijvoorbeeld, met wier boekenkasten jullie vorige weken kennismaakten. Daarnaast hou ik erg veel van Vlaamse dichters van vroeger: Paul Snoek, Paul Van Ostaijen, Karel Van de Woestijne … Ken je Carmien Michels? Ze is een jonge auteur uit het Leuvense die slam poetry schrijft en wier twee romans Vraag het aan de bliksem en We zijn water mij zeer geraakt hebben. En het laatste boek van Celia Groothedde-Ledoux Wild vlees ken ik bijna uit het hoofd, omdat ik het voor de verschijning zo vaak heb nagelezen. Heerlijk vond ik dat, een boek zo tot stand zien komen en vol spanning wachten op wat er zou volgen.”

Chiau is freelanceschrijver en -redacteur, maar ze werkt ook bij het kenniscentrum voor gender en feminisme RoSa vzw in de Zennestraat, waar ze vormingen over gender geeft en schrijft voor Genderklik.be, een project van de overheid om gender bij het brede publiek bekend te maken.

En waar ze beroepshalve ook veel moet lezen: “Ik heb altijd boeken uit de RoSa-bib in huis en ik vind het ook heerlijk om permanentie te doen in de bibliotheek. Maar soms vind ik wekenlang geen tijd om voor mijn plezier te lezen, zoals nu met de aankoop van het appartement, de verbouwingen en de verhuizing. Ik heb altijd wel een boek in mijn tas om te lezen in de metro of als ik een koffie ga drinken of alleen op café ga. Vandaar dat ik geen hardcovers koop, want zo’n tientonner is niet echt handig om mee te sleuren.”

boekenkast Evelien Chiau 02 BRUZZ ACTUA 1673
© Bart Dewaele
| Evelien Chiau: "Schrijven over problemen die ik had, heeft me veel deugd gedaan."

Kinderverzorgster

In het boek #Seksisme schreef Chiau een hoofdstuk over de beeldvorming van vrouwen in de media en in de reclame. Ook schrijft ze voor Charlie Magazine en ze publiceerde al in De Morgen en Psychologie Magazine. Nochtans wees weinig erop dat ze ooit een professionele schrijfster zou worden.

“Dat klopt, ik ben kinderverzorgster van opleiding en heb drie jaar in de kinderopvang en het kleuteronderwijs gestaan. Het was voormalig minister Freya Van den Bossche die me op een dag een bericht stuurde op Twitter met de vraag of ik niet op haar kabinet wou komen werken. Ik viel compleet uit de lucht, maar zij zag potentieel in mij. Zo is het begonnen.”

Toen ze later een half jaar in de psychiatrie doorbracht, schreef ze daar een blog over. “Mensen hadden vragen, maar ik had de energie niet om iedereen uit te leggen wat er aan de hand was. Toen kwam er die blog.

Schrijven over de problemen die ik toen had, heeft me heel veel deugd gedaan, en ik heb op mijn blog veel reacties gekregen van mensen die me vertelden dat ik heb geholpen de stap te zetten naar psychiater of psycholoog.” Uitgevers hebben haar al gepolst of ze over de periode in de psychiatrie geen boek wil schrijven, maar daar is ze nog niet aan toe. “Die periode ligt nog niet ver genoeg van me af om er echt objectief over te schrijven. Maar wie weet in de toekomst.”

De bibliotheek

BRUZZ gaat deze zomer op zoek naar verhalen in de bibliotheek van vier Brusselaars.
Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees ook

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?