Kinderen worden meer blootgesteld aan luchtvervuiling dan volwassenen

© Godfried Roelant
| De gevolgen van luchtvervuiling zijn beschadigde longen, astma en mogelijk zelfs schade bij de ontwikkeling van de hersenen.

Kinderen worden tot 37 procent meer aan luchtvervuiling blootgesteld dan volwassenen. Dat blijkt uit een studie die wordt gepubliceerd door The European Public Health Alliance (EPHA), een Europese koepelorganisatie met meer dan 90 ledenorganisaties, die actief zijn in de gezondheidszorg in de Europese Unie.

Het onderzoek gebeurde door de Duitse milieugroepering Umwelthilfe. Zij becijferden de NO2 luchtvervuiling (stikstofdioxide) in 500 locaties in zes steden gedurende een maand in de lente en zomer. De meetpunten bevonden zich respectievelijk op 1 en 2 meter hoogte, zodat de uitstoot op kind-hoogte en op volwassenen-hoogte konden worden gemeten en vergeleken.

In de meeste locaties bleken de NO2-waarden hoger te liggen op 1 meter. Gemiddeld waren de waarden op de 1 meter-hoogte 7,2 pct hoger, en op één locatie zelfs 37 pct hoger. De NO2 is vooral van dieselmotoren afkomstig en kan leiden tot dementie en long- en hartaandoeningen. Het rapport komt aan de vooravond van de stemming in het Europees Parlement over nieuwe efficiëntiewaarden voor auto's in 2021.

De ministers van Verkeer zullen daar volgende week over stemmen. De Europarlementairen hebben de keuze tussen de strikte waarden die de milieu- en gezondheidscommissie voorstelt of het zwakkere voorstel van de Europese Commissie.

Als de standaarden strikt en hoog gesteld worden, dan zal dat leiden tot schonere technologie in de auto's en een ruk weg van op olie gebaseerd vervoer, aldus de EPHA. De European Public Health Alliance (EPHA) heeft ook een video online geplaatst die een idee geeft van wat luchtvervuiling aanricht bij een gezond persoon.

Ook het Britse Royal College of Physicians stelt volgens EPHA dat luchtvervuiling veel schadelijker is voor baby's en tieners dan voor volwassenen. De gevolgen van luchtvervuiling zijn beschadigde longen, astma en mogelijk zelfs schade bij de ontwikkeling van de hersenen.

Luchtkwaliteit

De Brusselse luchtkwaliteit is niet meer uit de actualiteit weg te branden. Omdat het Gewest al meermaals door Europa op het matje werd geroepen, is activistisch advocatencollectief ClientEarth begonnen met een rechtszaak waarvan de pleidooien in november 2017 beginnen. Burgercollectieven als BruxselAir en Schone Lucht Brussel organiseren sensibiliseringsacties, en in hun zog zijn politici er ook steeds meer mee begaan.
Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.
Lees ook

Nieuws uit Brussel in je mailbox?