Rode Duivels overleven een helft lang Canadese storm en starten WK met driepunter

© PhotoNews
| Rode Duivel Michy Batshuayi op het WK 2018 tijdens de in Kaliningrad gewonnen wedstrijd tegen Engeland.

De Rode Duivels hebben woensdagavond in het Ahmed bin Ali-stadion in het Qatarese Ar Rayyan hun openingswedstrijd op het WK voetbal in Qatar met 1-0 (rust: 1-0) gewonnen van Canada. Met drie punten komen de Duivels meteen alleen aan de leiding in groep F, na het eerdere scoreloos gelijkspel tussen Marokko en Kroatië, en doen ze uitstekende zaken met het oog op de tweede ronde.

Michy Batshuayi scoorde met de rust in zicht het enige doelpunt van de wedstrijd.

Eerste helft

Voordien had Alphonso Davies voor Canada een strafschop gemist. Na de pauze kantelde de wedstrijd helemaal in het voordeel van de Belgen, maar gescoord werd er niet meer.

De Canadese storm ging liggen, al bleef het wel bibberen tot het einde. Een schitterende afwerking van Batshuayi op een lange bal van Toby Alderweireld wiste voor de Belgen op slag van rusten een uiterst zwakke eerste helft uit. Voordien was het bijna al Canada wat de klok sloeg.

De Belgische defensie kraakte onder het hogesnelheidsgebeuk van de Canadese drietand David-Davies-Buchanan. Het potige spel van de Noord-Amerikanen maakte combinaties op het middenveld dan weer moeilijk.

Thibaut Courtois

Zonder Thibaut Courtois had de nul nooit op het bord gebleven. Bibberen en overeind blijven, dat was kort samengevat de eerste helft van de Belgen tegen de op papier zwakste tegenstander in de groep, een land dat voor het eerst in 36 jaar nog eens op een WK-eindronde vertegenwoordigd is.

In de beginfase had de Real-doelman al een strafschop van Alphonso Davies uit zijn kooi geronseld. De Bayern-sneltrein dacht even alle blessurezorgen van zich af te trappen, maar dat was buiten Courtois gerekend. De Real-doelman hield zijn netten schoon, maar het was duidelijk dat de Belgen aan het afzien waren tegen de Canadezen.

VAR-interventie

Yannick Carrasco, vorige week vrijdag in Koeweit tegen Egypte nochtans de beste man op het veld bij de Belgen, werd er al vroeg in de wedstrijd op zijn linkerflank twee keer afgelopen en even later beging hij handspel in de zestien op een schot van Bruggeling Tajon Buchanan. Scheidsrechter Janny Sikazwe had het niet gezien, maar na een VAR-interventie ging de bal onverbiddelijk maar terecht de stip op.

Buiten een heerlijke controle en actie van Hazard en een ongevaarlijk schot van Batshuayi konden de Belgen daar in de eerste helft niet al te veel tegenover stellen. Totdat Batsman met de rust in zicht zijn duivels wist te ontbinden.

Enig mooi was zijn 27e doelpunt in 49 caps een feit. Het is een duizelingwekkend gemiddelde. Een bleke Carrasco mocht bij de rust in de kleedkamer blijven voor Thomas Meunier en ook voor de wissel van een onzichtbare Youri Tielemans voor Amadou Onana viel wat te zeggen. Er werd zo wat meer defensieve zekerheid gebracht.

Het beste Canadese kruit bleek intussen ook verschoten. Met 1-0 op het bord bleef het toch nog een zenuwachtig gedoe. De Duivels vergaten de score verder uit te diepen. Toen Kevin De Bruyne toch eens een goeie actie uit zijn schoenen toverde, kon Batshuayi voor doel niet besluiten.

Kevin De Bruyne

KDB leverde een van zijn mindere wedstrijden af voor de nationale elf. De Rode Duivels werken hun eerstvolgende groepswedstrijd komende zondag af tegen Marokko, in het Al Thumama-stadion in Doha. Voor de slotwedstrijd in de groepsfase tegen Kroatië wordt er op donderdag 1 december teruggekeerd naar het Ahmed bin Ali-stadion.

Achtste finales

Dankzij de felbevochten 1-0 zege en het scoreloos gelijkspel van eerder op de dag tussen vicewereldkampioen Kroatië en Marokko, kunnen de Belgen zondag reeds zeker zijn van een stek in de achtste finales.

Daarvoor is in het Al Thumama-stadion, op de tweede speeldag in de groep, een zege nodig tegen Marokko. Met zes punten zijn de troepen van bondscoach Roberto Martinez en co dan altijd zeker van een plaats in de achtste finales. Een gelijkspel volstaat niet, ongeacht het resultaat in de andere wedstrijd van zondag, die later op de dag gespeeld wordt tussen Canada en Kroatië. In dat scenario valt de beslissing altijd op de slotspeeldag.

Groep E

In het geval van kwalificatie voor de laatste zestien komen de Duivels sowieso tegenover een land uit groep E te staan, met daarin Spanje, Duitsland, Japan en Costa Rica. Die Mannschaft schoot zichzelf op de openingsspeeldag reeds stevig in de voet met een verrassende nederlaag tegen Japan, Spanje rekende al wervelend af met Costa Rica, dat in deze groep een vogel voor de kat zal zijn.

De winnaar van de groep van de Belgen komt tegenover de nummer twee van groep E te staan. Een achtste finale tegen Japan behoort zo weer tot de mogelijkheden, alsook een kwartfinale tegen Brazilië. Dat zou een exacte kopie zijn van het parcours van vier jaar geleden in Rusland.

Als de Duivels de tweede ronde halen, zou dat voor de vijfde keer op rij zijn op een groot toernooi en zo zou er alweer een record sneuvelen. Met de overwinning tegen Canada kwam er ook een einde aan een reeks van twee nederlagen op rij, tegen Nederland en Egypte. Onder Martinez werd er nooit drie keer op rij verloren.

Meer nieuws uit Brussel

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?