Modehuis Natan geeft 'coronastock' een nieuw leven: 'Minder koopjes, meer recyclage'

Modeontwerper Edouard Vermeulen van modehuis Natan.© Heleen Rodiers

Een trui die een rok wordt of een rok die plots een blouse is. De nieuwe capsulecollectie van Natan speelt met de overstock die door corona de deur nog niet uit raakte. Edouard Vermeulen ziet de modewereld veranderen en doet zelf mee. “Basics zal ik niet meer in solden zetten.”

Voor modeontwerper Edouard Vermeulen is het een creatief plezier. Hij glundert als hij zijn herwerkte blouse die ooit een rok was, uitstalt. “Kijk,” zegt hij en hij toont de twee mouwgaten die uit de naad van de oorspronkelijke rok zijn geknipt. “Trek maar eens aan.” De groene blouse is een van de zeven modellen uit zijn nieuwe capsulecollectie voor deze zomer. Allemaal gemaakt met stukken uit de zomercollectie van vorig jaar.

Modeontwerper Edouard Vermeulen van modehuis Natan

“Wij hadden twintig procent meer stock over na de koopjesperiode dan andere jaren,” zegt Vermeulen. “Dus beslisten we om er iets leuks mee te doen en die kledij te herwerken tot een nieuwe collectie. Tegelijkertijd is het sensibilisering. Er is veel te veel fast fashion. Ik wil opnieuw op de juiste momenten de juiste collecties verkopen en daarvoor niet moeten wachten op grote solden.”

Edouard Vermeulen staat sinds 1983 aan het hoofd van modehuis Natan. Hij nam de winkel van couturier Paul Natan over op de Louizalaan en gaf het merk de naam Natan. Intussen is hij een begrip in de modewereld en hofleverancier van koningin Mathilde. “Ik denk dat zij misschien wel een van de nieuwe stukken zal dragen, ja,” zegt Vermeulen. “Vroeger droeg ze nooit twee keer dezelfde outfit op een feest of evenement. Dat vond ze onbeleefd ten opzichte van wie haar uitnodigde. Maar nu doet ze dat wel. Je hoeft niet altijd iets nieuws te dragen.”

Modeontwerper Edouard Vermeulen van modehuis Natan
© Heleen Rodiers
| Edouard Vermeulen in zijn winkel: “Iedereen hoopt op minstens één feest deze zomer. Daar horen nieuwe kleren bij.”

Recycleren kan je leren

Een shift van de grote productie naar minder en meer duurzame stukken, vraagt ook een ander businessmodel. Natan is niet het enige modehuis dat de coronacrisis aangrijpt om anders te werken. In een open brief van Antwerps ontwerper Dries Van Noten pleitten meer dan veertig merken vorige lente voor een “meer realistische modekalender” en geen te vroege koopjes. Walter Van Beirendonck noemde corona rond datzelfde moment “de reset waarop we al jaren wachtten” in De Standaard. “Zowel het luxesegment als de fast fashion zal lessen moeten trekken uit wat er nu gebeurt,” zei de modeontwerper.

BRUZZ-reporter Eva Christiaens past een blouse uit de capsulecollectie van Natan, gemaakt uit een rok die door corona niet verkocht raakte
© Heleen Rodiers
| Onze BRUZZ-reporter past een blouse uit de capsulecollectie van Natan, gemaakt uit een rok die door corona niet verkocht raakte.

Een jaar later zoeken de grote huizen elk naar hun eigen manier om te herbronnen. “Mensen komen nog vaak de winkel binnen en vragen meteen: 'Is er iets nieuws?',” zegt Vermeulen, die zelf al langer pleit voor een trager ritme in de mode. “Waarom moet er altijd iets nieuws zijn? Een gewone zwarte broek van vorig jaar kan ik dit jaar nog altijd voor dezelfde prijs verkopen. Als ze in solden niet verkoopt, waarom zou ik er dan nog korting op geven?”

Het idee dat kledij goedkoper zou moeten zijn als ze niet gloednieuw is, daar wil Vermeulen van af. Alle gerecycleerde stukken uit zijn nieuwe collectie behouden dan ook hun oorspronkelijke prijs. De groene blouse – ooit een rok – kost 600 euro, net zoals de rok vroeger. Een trui die nu een rok is, blijft 450 euro kosten. “De kledij is nooit gedragen en er is extra werk in gekropen,” zegt Vermeulen, want voor alle zeven modellen is er een creatief proces en nieuw naaiwerk gebeurd. “Ik wil graag meer toegankelijk werken, maar de kledij kan niet goedkoper.” Vermeulen laat al zijn stoffen in Italië maken en werkt verder volledig in België.

UIt de collectie van Modehuis Natan
© Heleen Rodiers
| UIt de collectie van Modehuis Natan.

Natans cliënteel bestaat gemiddeld uit vijftigers, volgens Vermeulen een groep die nog niet helemaal warm wordt van het recyclageverhaal. “Mensen staan open voor recyclage, maar voor kledij blijft het moeilijk,” zegt de ontwerper. “Ik merk wel dat veertigers en jongeren er meer mee bezig zijn. Zij verkopen meer en meer via platformen als Vinted of ze herwerken tweedehandskledij tot iets nieuws. Ik moet zelf ook verjongen. Mijn klanten zijn gemiddeld vijftig jaar, maar dat schuift verder op. Dus wil ik ook jongere mensen aantrekken.”

“Natuurlijk is het ook financieel gestuurd,” zegt Vermeulen over zijn recyclage-collectie. “We konden 2020 nog een beetje winstgevend afsluiten, maar 2021 zal zeker even moeilijk zijn. We hopen vanaf juni weer op te starten, maar dan bedoel ik ook dat de horeca kan heropenen. Zonder horeca hebben mensen geen reden om naar de stad te komen en te winkelen.” Alle onverkochte stukken die hij nu – op afspraak – alsnog kan verkopen, zijn 'gewonnen'. Voor zijn minicollectie start Vermeulen voorlopig met zestig stuks. “We zullen eerst testen of het aanslaat,” zegt hij. Nadien wil hij tot twintig stuks van alle zeven modellen produceren. “Als het niet aanslaat, is het voor ons extra werk zonder extra inkomsten. We gaan dus stap per stap. Piano, piano.”

Modeontwerper Edouard Vermeulen van modehuis Natan
© Heleen Rodiers

Steeds meer lokaal

Verder beslist Vermeulen nu al dat hij niet meer alle stukken uit zijn huidige zomercollectie zal solderen. “Basics ga ik niet meer in solden zetten. Een gewone mantel bijvoorbeeld, die kan je nog elk jaar dragen,” zegt hij, en hij wijst naar een groene mantel uit cactusleer. “Het zijn de prints die het seizoen maken, dus alleen die kleren moeten nog in de koopjes,” vindt hij.

Vorig jaar boekten de meeste winkels gemiddeld 35 procent minder omzet tijdens de zomerkoopjes dan andere jaren, door de coronabeperkingen. Dat bleek uit cijfers van handelsfederatie Comeos. Of de kleinere huizen en grote winkelketens de tragere trend zullen volgen, weet Vermeulen niet. “Ik denk dat veel Europese merken wel meer en meer lokaal zullen produceren de komende jaren,” zegt hij. En eventueel minder maken. “Ik zie jongere ontwerpers die beginnen met een kleine, handgemaakte collectie via Instagram. Daar was in mijn tijd geen sprake van: je moest meteen een eigen atelier hebben, vier collecties per jaar en de grote defilés doen. Nu kan je al starten met tien stuks.”

Uit voorzorg produceert Natan nu ook twintig procent minder zomerkledij dan andere jaren. “Hopelijk valt onze overstock dan mee,” zegt Vermeulen. “Ik denk dat iedereen hoopt op tenminste één feest deze zomer, dus komen mensen weer graag mooie kleren kopen.” In de winkel op de gelijkvloerse verdieping hangen de kleurrijke zomerjurken al uitgestald. Vermeulen groet de vaste klanten met de elleboog. In zijn atelier op de eerste verdieping werken ze ondertussen al aan een volgende minicollectie met de overstock van deze winter. Een onverkochte winterjurk hangt er opengeknipt op een mannequin. “De collectie is een extraatje,” glimlacht Vermeulen. “We zijn nog aan het zoeken, maar het is leuk.”

De capsulecollectie van Natan ligt vanaf dinsdag 6 april 2021 in de winkel in de Louizalaan 158. Op afspraak.

Modehuis Natan is hofleverancier
© Heleen Rodiers
| Modehuis Natan is hofleverancier. “Vroeger droeg koningin Mathilde nooit twee keer dezelfde outfit op een feest of evenement. Nu doet ze dat wel. Je hoeft niet altijd iets nieuws te dragen,” vertelt Edouard Vermeulen.

Fijn dat je wil reageren. Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels. Hoe reageren via Disqus? Een woordje uitleg.

 

 

Nieuws en cultuur uit Brussel in je mailbox?